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    桑河雨
    2015-01-20 21:00:20 作者:耕石 】 瀏覽:27846次 評論:21
    編者按:新年伊始,萬象更新。依法治國,以德育人,政通人和,文壇燦爛。值此美好時刻,德高望重,八十歲高齡的火種文學網小說欄目主編、資深作家耕石老先生的又一篇大筆力作《桑河雨》小說作品精彩問世!這是《火種》文學的光榮和驕傲!小說時空跨度長達一個世紀,歷時兩個朝代,共計三萬七千字,十二章節。構思奇巧,鋪排有序,哲理深悟,刻畫細膩,特色鮮明,引人入勝。作者以弘揚真善美的傳統道德,彰顯社會正能量為文學創作之宗旨和方向,成功地塑造和刻畫了主人公桑家珠及齊泯、桑林、桑鵬飛等小說人物形象,借以讓仁義禮智信的傳統道德觀念貫穿于故事內容的始終。啟迪、教化人們以和為貴,和睦相處,以德報怨,淡泊處世,一笑泯前嫌,化解人生恩怨情仇,以淳樸高尚、大徹大悟的思想境界面對生活,善待人生。作者的藝術筆觸凝練、飄逸、曠達,今古貫通,鑒古喻今,古為今用,傳承人性美德。時空時代的巧妙穿越,因果報應的邏輯法則,懸念伏筆的巧妙設置,人物、景物的獨到描寫,詩詞歌賦的即興發揮,相關宗教術語、專業知識的引用等等方面,內行精辟,自然得當,非淵博雄厚的知識積淀和社會閱歷,絕對不可企及。本小說可與紅樓夢曹雪芹大師的藝術筆法相媲美,思路邏輯周密嚴謹,故事情節的承轉變化、意識形態領域中的不同門派觀念的矛盾沖突整合歸一,的確具有珠聯璧合的高超效果,也富于傳奇色彩。小說開局所鋪排的故事伏筆:“掌上明珠”、“算命先生”、“南莊疑云”還有后來的“錯愕姻緣”、“普濟靈光”;以前的家珠姑娘,出家后的了塵法師;故事地點的桑河鎮南莊主、北莊主也有點像紅樓夢中的賈寶玉、榮國府、寧國府。作者以嫻熟奇巧的藝術筆法巧妙地融合了古代佛教、儒家、道家和現代法治思想理念于一體,禪、道、卜、醫(科學)并駕齊驅,兼蓄駢臻,使故事演繹發展的方向順歸邏輯,唯美自然,和諧統一,順理成章。特別是小說結尾盡善盡美:整整一個世紀,歷史從民國初年已經演繹到了共和國的社會主義初級階段,宗教事業與時俱進,依然發展,宗教信仰依然自由,受法律保護,經過政府部門、宗教界、還有社會賢達桑鵬飛、桑祥麟等有識之士的共同投資捐助,“念子庵”擴建成“念慈庵”,后來又修葺更名為“普濟寺”,了塵法師與與其子祥麟庵堂認母;桑河鎮已經發生了翻天覆地的變化,桑河橋延長兩里抬高五尺改成了五孔石橋,兩旁欄桿的柱子上都臥著石麒麟。北鎮蓋起了四層樓的“濟民醫院”和占地五十畝的學校,醫院中西醫結合內外科并舉,學校新學舊學兼容并設有中學部,兩處由祥麟任院長和威鳳任校長,一應設施齊備。與此同時,沿桑河兩岸各建起十里長街,灰磚紅瓦,小樓林立,人口劇增,形成了工農商學藝繁盛、禪卜醫蜚聲的局面,使得小鎮經濟建設,突飛猛進,蒸蒸日上,人民生活(包括所有健在的故事人物)安居樂業,和睦幸福,桑河鎮的居民,他們人人都能舍小愛而顧大愛,他們的人生境界自然是大徹大悟,大智大慧。小說意蘊厚重,真實自然,反映了現時代的社會風貌和精神風貌,耐人尋味,令人欣慰,讓人向往。小說集文學性、思想性、藝術性、可讀性的特色特征于一體,內容渾厚豐富,情節跌宕起伏,精彩自然,實乃難得的精品佳作。傾情推薦,賞析分享,問好耕老!

    辭午迎未,謹以此篇賀歲新春——題記

    又名:雜貨鋪的閨女

      人物:

      桑家珠:主人公,后為尼,法號了塵;

      齊泯,字濟民:“濟民藥莊”莊主,坐診郎中,桑家珠師傅;

      桑林,號鎮北:“桑林記”雜貨鋪店主,桑家珠之父;

    桑鵬飛,號鎮南:桑河鎮南莊主,桑家珠名義丈夫;

      桑鵬飛太太:大房季秀玲;二房蔣學惠:三房馮彩蘭(情夫崔永久);

      褚天華:桑鵬飛馬車夫,后為桑宅管家;

      桑旺:桑鵬飛收養孤兒,家丁;

      翠環:桑鵬飛收養孤女,丫環;

      桑祥麟:桑家珠之子(妹威鳳)。

      章節:

      一、掌上明珠

      二、算命先生

      三、南莊疑云

      四、錯愕姻緣

      五、再探南莊

      六、低調成親

      七、桑河風雨

    八、腹中奪子

    九、淚別恩師

    十、巧送冤家

    十一、祥麟威鳳

    十二、普濟靈光

     

    【第一章】掌上明珠

    民國伊始,民間逸事,傳說在太行山下流淌著一條古老的河流。它從山澗中涌出,奔流而下,至十里開外突然放寬形成一個瓶子口。放寬處水流平緩,兩岸是一望無際的桑田,遙遠、深邃,人稱桑河鎮。河水從鎮中穿過,把小鎮分成南北兩個部分,帶著桑河鎮鄉民的生活匯入京杭大運河。

    在桑河的北岸有一條不足三里的主街,寬兩丈,黃土鋪石路面,兩旁店鋪密集,隨桑河鎮稱桑河街,是當地民眾趕集、交換物資和一切社會活動的主要去處,也是外來客商做買賣的好地方。別看它小,可以通往方圓數百里,洋貨土特產應有盡有,人員往來非常熱鬧。在街道的南端架有一座木橋連通兩岸,人稱桑河橋。橋下有一個碼頭,終日船帆不斷,夜晚桅桿林立,數十條木船排列成行,再加上當地的漁船,漁火點點和鎮上的紅燈籠交相輝映,把個小鎮點綴的畫廊一般。

    在桑河街的北端有一個大雜貨鋪,碩大的招牌上豎寫著“桑林記”三個大字。店東家姓桑名林號鎮北,六十歲剛剛出頭,生有三個兒子,老大、老二分管著綢緞和客棧生意,老三幫著父親打理雜貨。四十五歲得一女,年方二八,生的俊秀,天性活潑,被二老視為掌上,故名家珠。

    說起桑家珠來,全鎮鄉民人見人愛,她不僅長得漂亮,而且聰明伶俐,少言寡語,溫順和藹,悟性超凡。苗條的身材像柳枝,清秀的五官長在鵝蛋臉上,白皙的皮膚像涂了脂粉,長蛇般的辮子齊腿彎,走起路來在身后一擺一擺的十分可愛。

    緊鄰“桑林記”有一家藥鋪,匾額上寫著“濟民藥莊”,掌柜的是一位外地來的郎中,四十多歲,姓齊名泯字濟民,對家珠特別喜愛,常教以號脈,久之也能診斷一些小疾,開一些簡單的處方,有時也解決了齊大夫的繁忙。

    這一年正月初六,開張之日,大清早鞭炮齊鳴。太陽初升,各家店鋪卸下了門板,各色貨物露于街面。由于剛過完年,顧客不多,桑家珠閑著無事,就從房中取出一個雞毛毽子,在門口踢了起來。

    這時從南面駛來一輛馬車,棗紅色大馬,黑色車身,駕座上坐著一個年輕小伙子,大約二十來歲,生得魁梧健壯,國字臉濃眉毛,一條典型的北方漢子。馬車駛到藥莊門口停了下來,小伙子放下馬鞭走下駕座,繞到車后打開了車門,走下來一位老者。生得圓頭大耳,滿面紅光,五官端正,富態慈祥。頭戴一頂疙瘩帽翅,身穿一件黑色棉袍,外罩一件緞面馬褂,緞面上起著“團壽”暗花,腳穿一雙千層底禮服呢面的圓口便鞋。雖然已經年近花甲,看去仍然精神抖擻。

    他叫桑鵬飛,號鎮南,是桑河庒莊主。雖然同屬桑河鎮,但他打理著莊園,人們習慣稱河南面為桑河庒或南莊。他和桑林并無親戚關系,只因這個鎮上的百姓絕大部分姓桑,那“鎮南”和“鎮北”也不是父母取的號,而是鎮民們叫叫喊喊地喊出來的。一則他倆一個在河南一個在河北,一個務農一個經商,財產相當都是頭號財主;再則他倆都疏財仗義,那桑河街和桑河橋就是他倆合伙修筑的,因此百姓都尊他倆為長者。別看這位南“善人”的名字取得好,但他“飛”不起來,年近花甲膝下無嗣,娶了三房太太也是白搭,他本單傳,面臨著絕后的處境,使得他在人前人后抬不起頭來。這一天坐在家里煩悶,便想出來走走,他是濟民藥莊的常客,為了他的不育經常向齊大夫討教,久之便也成了無話不說的朋友。

    桑鵬飛走下馬車正趕上桑家珠在踢毽子,這時圍觀的人越來越多,把個場地圍得水泄不通,他只見毽子不見人,就爬到馬車的駕座上。只見家珠上身一件紅花小棉襖,下身一條綠葉薄棉褲,腳上一雙大紅段子尖口繡花鞋。那毽子在她腳上出神入化,身前身后上下翻飛,忽而擦過頭頂倒鉤踢回,忽而繞著脖頸左右開弓,忽而一個鷂子翻身俯身探底,忽而又一個騰空射遠海底撈月。那毽子的銅錢在她腳上就像纏有一根橡皮筋,打起車輪來旋轉如飛,那條長辮子就像一條黑蛇在她的背后狂舞。每踢到精彩處掌聲雷動、呼聲震耳,桑鵬飛也跟著大家一起拍手叫好。看夠多時,直到桑家珠一把將毽子抓住,累得氣喘吁吁癱坐在地上,圍觀的人們仍不肯散去。

    桑鵬飛戀戀不舍地走下馬車的駕座,揭開藍布棉門簾走進藥莊,齊泯連忙迎接,一陣寒暄過后請茶讓座。桑鵬飛仍激動不已,便問:

    “你怎么沒去看踢毽兒的?”

    齊泯說:“我常看她踢,”反問道,“大開年的怎么這么老早就出門了?”

    “在家里坐著悶得慌,出來走走,趕上了看踢毽的。”

    “新年才開張,還不是想給大家拜個年。”

    “踢得真好,前年開春從吳橋來的王桂英都沒她踢得好。”

    “聽說受過王桂英的指點,這孩子心氣兒太靈,凡事一看就會,一點就通。”

    “你不是教她號脈嗎,學得怎么樣了?”

    “一般小疾能開處方,看她開的單子十張不差一張,差的一張十幾味也不過一兩味。”

    “算是桑林家有福氣,三個兒子兩個成了家,孫子都抱上了,又生了這么一個寶貝閨女。”

    “又想起您的心事來了吧?我早說了,這病要是早治,也用不著你娶三房太太。”

    桑鵬飛顯得心事重重:“這些年我老在想,我家祖上沒做過任何缺德事,怎么到了我這一輩就落個單傳?眼看著半截都入土的人了,還是個絕戶。俗話說‘不孝有三無后為大’,使得我無法面對祖宗。現在傳宗接代不說,要是有家珠這么一個閨女,我死也瞑目了。”

    “您是說想認她做干閨女?”

    “干的還是別人的,現在只恨自己早生了四十年,要是我今年只有十七歲,娶了家珠做太太,哪怕一輩子無兒無女我也認了。”

    “這話可不應該從您嘴里說出來,一句話也可以缺德。”

    “沒那意思,跟你說話太隨便,失言、失言!” 

     

    【第二章】算命先生

    沒過多久,鎮上來了一位算命先生,大約五十多歲,胖墩墩的,身穿一件臟兮兮的灰棉袍,腰上掛著一條褡褳,右手拄著一根竹竿,左手提著一個小鏜鑼,食指和中指夾著鑼錘“鐺、鐺!”地從桑河碼頭蹣跚地走來。他邊走邊用竹竿探路,眼睛卻左顧右盼,看去不是實眼瞎。來到藥莊門口,坐在玻璃窗下的石屋沿上歇息。不多時,桑家珠從家中走來,看見他疲倦的樣子就問:

    “先生,您是不是走累了?進屋喝杯茶吧,坐在這石頭上涼。”

    先生抬頭望了望家珠沒做聲,只是瞇虛著眼睛上下打量,然后用手背揉了揉眼睛,自言自語地說:

    “我這眼睛要是能看清楚就好了。”

    家珠問:“您想看我什么呀?”

    這時齊泯隔著玻璃窗看得清楚,就走出來把先生讓進屋里,問道:

    “先生從哪來,到哪去?”

    先生答:“我游走四方,說不定個準地方。”

    “干您這行也不易,到處走,眼睛又不好使。”

    “你這里有沒有眼藥?讓我的眼睛亮一點。”

    “我要知道您的病根才好下藥。”

    “從小中的毛病,治不好的,只是滴一滴或洗一洗,哪怕半個時辰都行,讓我好好看看這位姑娘。”

    “有有,”齊泯對家珠說,“你把‘明目散’給先生沖一點。”

    家珠走到藥柜,從一個抽屜里取出一小瓶桃紅色粉末,用小勺舀了一點放進一個藥缽,沖開了用一塊紗布給先生洗眼睛,擦干后先生又用手背揉了揉,看清了屋里掛的幾面錦旗和匾額:“妙手回春”、“起死回生”、“華佗在世”、“救危扶傷”,就問:

    “大夫也是外地來的吧?手藝高強,這眼藥水就試出來了。”

    “先生說得對,我是膠東人,祖傳的秘方能治幾種絕癥,比如鐵骨流潭、崩病、干病什么的,可是我們那里沒有藥,就打聽到這里開了一家藥鋪。”

    先生豎起大拇指頭連連稱贊:“神醫、神醫!我的眼睛好像復明了。”

    家珠插言道:“不會吧?只不過是去去眼睛里的霧蒙,明亮不了多時的。”

    先生看了看家珠:“看清楚了,看清楚了。未必是我看見了你?要么就是你給我洗的眼睛?要是這樣那可真叫應驗了。”

    “先生都在說些什么呀?我又沒許愿。”

    先生的眼不住地在家珠的身上打量,良久才說:“你是不是站起來走一走,轉過身去讓我好好看看。”

    家珠不解其意,還是站起身來照著他說的做,她邊轉身邊走路,只聽先生自言自語:

    “積積攢攢買了把雨傘,大風一吹剩了一根光桿。”

    “您又在瞎說!這屋子里哪來的雨呀?”只聽先生又說:

        “懵懵懂懂挑了擔水桶,掉了一只還不知道輕重。”

    家珠聽他胡言亂語不耐煩了,坐下來說道:

    “先生像給小孩打謎語,看出什么來了嗎?我可是聽了您的話瞎轉悠。”

    先生沉下臉來,搖搖頭說:

    “姑娘,你的命苦啊!”

    “又瞎說!誰不知道我是最享福的,在這個鎮子上像眾星捧月一樣地被人愛著、寵著,女孩家所想要的東西我都有了,身上沒穿金戴銀,那是我不愿意!”

    “曇花一現芙蓉水,美到極致必凋零。”

    “又來了!這個誰不知道?不聽了不聽了!”說著她站起身來想走,齊大夫連忙做了一個手勢攔阻道:

    “家珠,先坐下,聽聽先生怎么說。”

    先生問:“你們是想聽我說奉承話呢,還是想聽我說實話?”

    齊泯答:“當然是實話。”

    “可我這話不受聽。”

    “不受聽的才是真言,該多少卦金我如數照付。”

    “給姑娘算命我分文不取,只當抵了你的眼藥錢。”

    齊泯似乎感覺到了什么,對家珠說:“你是留下來一起聽聽呢,還是讓我一個人和先生聊聊?”

    家珠說:“不就是命苦嗎?我怕什么,現在想讓我走也不走了。”

    “那好吧,先生就照直說,該說什么說什么。”齊泯催促道。豈知先生像是背了一首詩:

    “紅顏薄命慧根生,祥麟威風抱天童;大船將覆一把櫓,青燈黃卷伴長庚。”

    說完起身要走,齊泯挽留道:

    “先生請留步,也該破解一下才是。”齊泯感到緊張,真的沒有一句好聽的。先生不慌不忙,站起身來:

    “說的是人間故事,以后必將應驗。”說完他拿起竹竿和鐋鑼,像在吟詩,又似在唱鼓詞,仰天而歌,“耳聰目明洞天地,化作烏有不抵云;紛紛擾擾民間事,不如緇衣束一身……”

    邊唱邊揭開門簾走出去,齊泯追了出來,卻不見了蹤影。

     

    【第三章】南莊疑云

    算命先生走了以后來了兩位病人,二人忙活了一陣,消停下來為時已不早了。桑家珠和往常一樣告辭了齊泯回家吃飯,齊泯本來住在對門家珠二哥的客棧里,這時他不想挪步,獨自一人在藥鋪里仔細琢磨:

    這位算命先生究竟是什么來路?看去其貌不揚,邋邋遢遢瘋瘋癲癲,僧不僧道不道地滿嘴偈語。齊泯雖是外地來的郎中,但在桑河鎮駐醫已有十年之久,他不僅是坐診,十年來也走過許多地方,有時是尋找藥草,有時是走鄉串戶,所以他對鎮上的主要人物和發生的大事知道不少。他把先生的話和南莊主的話聯系起來,似乎這里面藏有玄機。家珠雖然沒有正式向他拜師,但對她的鐘愛不亞于她的父母兄嫂,南莊主正月初六既然說出那句話,會不會在背后搗鬼?為了把家珠得到手,隨便雇個算命先生,假借一套相術慣用的術語蒙騙視聽?可是一想又不對,南莊主已是年近花甲之人,祖祖輩輩都在桑河鎮,書香門第,曾出過幾代舉人,他本人就是一名解元,識書達理,也曾受過名師教誨,本來是有仕途的,就是因為單傳才回到鄉下做了一庒之主。所娶三房太太都是明媒正娶,沒有納過一個小妾,更沒在外面另有外室。十年來親眼所見,他除了和北鎮主合伙修橋筑路,還在桑河源頭的半山坡上修建了一座庵廟,內供觀音大士,庵名就叫“念子庵”,看來他念子心切,并非貪圖美色,可是和算命先生的簽語又那么吻合……齊泯越想越疑惑,決定到南莊先走一趟,萬一發生什么變故思想好有準備。

    這一天天氣晴好,桑家珠照常過來,齊泯對她察言觀色,擔心算命先生的話會對她有所影響,可是她卻像個沒事人兒。他也不想和她提這事,怕把自己的心緒攪得更亂。他對她做了一些交代,把藥鋪讓她看守著,換上了得體的旗袍馬褂,頭戴一頂呢子禮帽,戴上了一副水晶石的茶色眼鏡,夾起一個藥包拿起串鈴,扮作一副串醫的模樣走出門來。

    行不多時,他來到了桑河橋上,只見下游舟楫穿梭,上游漁船撒網,碼頭上貨物堆積,岸邊上人頭攢動,車馬交織,擔挑人扛,好一派繁忙景象!心想,桑河鎮雖是個死碼頭,但卻是內陸和沿海物資的集散之地,不由覺得這里的地勢低洼,橋身過短,萬一遇到百年不遇的山洪,將會是一片汪洋。邊看邊想,不覺得過了木橋,不知走了多遠,又見桑樹成蔭柳成行,采桑養蠶戶戶忙;阡陌縱橫添新綠,密林深處有村莊。村落內:老嫗縫納屋檐下,老叟垂釣守池塘;三兩孩童做游戲,采擷桑葉有姑娘。齊泯逐一問過:“看沒看見有一個算命先生從這里經過?”異口回答:“沒見過。”行至一戶人家的門口,走出來一個小姑娘,拉住齊泯的衣襟:“大爺,賣糖嗎?”

    齊泯取下茶鏡看了看女孩,大約四五歲的樣子,面黃肌瘦,頭發黃而稀,眼睛卻很明亮。便問:“你想吃糖嗎?”

    小女孩眨了眨大眼睛:“嗯!”

    “你叫什么名字?”

    “珍珍。”

    “走,到你家里給你拿。”

    說著拉起女孩的手,女孩把他領進院子,只見院內一溜五間灰磚瓦房,屋檐下擺放著幾個大簸籮,里面養著蠶,一位大嬸正在往簸籮里撒桑葉。見有客人來,連忙用圍裙擦了擦手,把齊泯讓進屋。齊泯看了看屋里,很簡陋,但收拾得很整潔,便知這是一戶勤勞而又殷實的人家。便問:“家里就靠養蠶為生嗎?”

    大嬸很健談,搖了搖頭說:“不,采桑種田,什么都干,她爹就到碼頭扛包去了,她哥哥在船上,接下來就要春播,莊戶人家一年到頭干不完的事。”

    “這桑田都是自己的嗎?”

    “哪里會,不比北邊,這南邊差不多都是桑莊主的,我們只是佃戶。”

    “您貴姓?

    “我們當家的姓桑,我也跟著姓。”

    “這鎮上怎么這么多姓桑的呀?”

    “誰知道呢,聽說老祖宗是個綢緞商,從杭州什么地方過來的,看上了這塊地方,有十好幾代人了。”

    “和桑莊主都是親戚嗎?”

    “這倒沒聽說,聽說她祖太爺原來姓張,不知怎么搞的后來就姓起桑來了。”

    齊泯只顧著和大嬸說話,倒把小女孩給忘了,這時小女孩向他伸出小手:

    “糖呢?”

    齊泯這才想起來小女孩:“哦,對對,糖。”說著拉起了女孩的手腕,號了號脈,又翻了翻她的眼皮,看了一下舌苔,對大嬸說,“這孩子平時有哪里不舒服嗎?”

    “還好,就是嘴饞,有時喊肚子疼,光吃東西不長肉。”

    “今年幾歲了?”

    “快七歲了,還是這么一丘丘。”

    “這孩子的肚子里有蟲,有些日子了,應該早治。”

    “誰說不是呢,哪里走得出門啊。”

    齊泯從藥包里拿出六顆寶塔糖和三包驅蛔散,一顆放在女孩的手心里,女孩看見是一個水紅色的小寶塔,高興地拿在手里玩。齊泯對大嬸說:

    “先給孩子留點藥,這糖現在的時候吃一顆晚飯前吃一顆,這藥臨睡前給孩子喝,不能打得太急,解手時留意一下大便,三天后要是蟲子不見少,帶孩子到對河看一看。”

    大嬸猛然想起了什么:“您就是對河的齊大夫吧?”

    “是的,我就是。”

    “哎呦!看我糊涂的,連茶都沒給您沏一碗。”

    “不用了,我還要打聽個人,要是實在沒時間,過些日子我再過來看看。”

    “給您藥錢。”

    “別給了,只當給孩子帶來兩顆糖吃。”

    說著齊泯走出院子,來到村口看見一個茶坊,大門敞著,因為向陽屋子里很亮堂,兩張八仙桌子,桌上有筷筒,看樣子兼做小飯館。一桌空著,一桌有三個人在喝茶,像是在碼頭上扛了包回家吃午飯的。正面當街的一個小伙子身穿一件疙瘩袢對襟子黑色薄棉襖,腰上系著一條圍巾,頭上戴著一頂氈帽頭,正比比劃劃在說些什么,好好的一條長板凳他不坐,卻蹲在上面。齊泯走了進去,小伙子騰地一下子從凳子上跳下來,驚奇道:

    “呦!這不是齊大夫嗎?這里坐。”說著朝后面喊了一聲,“小二上茶!要上好的茉莉花茶,來了稀客。”

    里面答應了一聲:“好唻您啦,馬上就到!”

    齊泯走向前去,摘下禮貌放在桌上,又把茶鏡放在帽子上,禮貌地說:

    “抱歉!我眼拙,不知怎么稱呼?”說著坐了下來,那茶還真的說到就到。

    “我叫桑旺,您今天怎么舍得出門,是不是出診?”

    “不是,想打聽個人。”

    “打聽什么人您說,這莊里的每家每戶沒有我們不認識的。”

    “不是莊里人,是一位算命先生,穿著灰棉袍,胖乎乎的,幾位見到過嗎?”

    “沒見過。”齊聲答。桑旺又問:

    “是您什么人?”

    “遠道來的,不認識,先是個睜眼瞎,在我那里洗了洗眼睛說是復明了,我不放心,怕誤了人家,過來打聽打聽。”

    桑旺嘖嘖稱贊:“齊大夫就是這么拿病人當親人,又不認識,他走了還不就算了。”

    左邊一個搭腔道:“早有耳聞齊大夫是個大好人,好人必有好報……”

    話沒說完右邊的一個好像是個杠頭,反駁道:“也不見得都是吧,你說南莊主是好人還是壞人,怎么就落得個絕戶?”

    左邊的一個又好像是個隨呼子:“說的也是,這絕戶的名兒不好聽,滋味兒也不好受。”

    桑旺說:“命嘛,這就叫命。命中只有八合米,走遍天下不滿升。人的這個命啊,該是什么就是什么,想拉是拉不過來的。”

    隨呼子順口打哇哇:“人家北鎮主就是命好,有了三個兒子,四五十歲又得了個老閨女。八十八還生個老倭瓜嘛,說不定將來南莊主會有兒子。”

    杠頭又打起賭來:“話雖這么說,要是觀音菩薩真能顯靈,給他送個大胖小子來,我請你們到鎮上去吃海鮮。”

     

    【第四章】錯愕姻緣

    齊泯的心思本來很亂,這下子更亂了,原來這南莊主不少人給他“算命”。回到鎮北藥鋪已經關門了,他直接走進客棧,在伙房里吃了點東西就回到屋里歇息。店小二給他沏了一壺茶,他倒上一碗,由于心神不寧倒過了,茶水溢了一桌子,他用右手的中指在水上劃道道,每劃一道水印揣度著一樁心思:正月初六南莊主的話——算命先生的簽語——桑家珠的無動于衷——南莊探訪的所見所聞——劃著劃著水劃完了,他索性把水劃拉一地,雙手扶著桌沿站起來,預感到這事不會就這么了結,下意識做了一個決定:把自家祖傳的治病秘方抄寫一遍,作為《秘笈》傳給家珠……

    果然不出所料,沒過幾天他正和家珠在藥莊給病人看病,家珠四歲的小侄女榮榮歡蹦亂跳地走進來,拉住她的手說:

    “姑姑,媽媽讓我喊你回家,有人來看你。”

    家珠對齊泯說了一聲:“齊叔叔,我先回去了。”就拉起榮榮的手走回家。

    來到大嫂的房間,只見屋內坐著一個女人,穿著很整齊,留著短發,大約有四十五六歲的樣子,生的白白凈凈,和顏悅色,見家珠走進來連忙站起身,一幅驚喜神色:

    “這就是家珠姑娘?真是看上一眼就可以多活十年。”

    家珠心里嘟囔:“又來了個算命的,和那老先生相反,胡說八道瞎奉承。”但嘴里沒做聲。

    大嫂介紹說:“這是南莊主的二太太,說是特地來看看你的。”

    家珠又在心里嘟囔:“我有什么好看的?一個把眼睛看亮了,這一個可別把眼睛看瞎了。”嘴里還是沒做聲。

    “我叫蔣學惠,就叫我名字好了。”說著手伸衣襟從懷里掏出一條白綢子手絹,打開手絹里面包著一對白玉鐲,拿出玉鐲對家珠說,“沒什么好送的,小玩意兒,就做個見面禮吧,請姑娘收下。”

    家珠猶豫了一下,接過來順手遞給了偎在大嫂身邊的榮榮:“小玩意兒,拿去玩吧。”

    榮榮一看是雪白锃亮的鐲子,高興地跳起來,伸手一抓“當啷”一聲掉在地上,那地是青磚鋪面,把一只鐲子摔成兩半。二太太連忙過來搶:“這可是羊脂玉的啊!”

    榮榮嚇哭了,大嫂舉起手來就要打,家珠用一只手臂攔住,另一只胳膊樓住了榮榮:“榮榮別怕,媽媽不打你,這一只拿去玩吧,可別再打碎了。”

    榮榮用小手擦了擦眼淚跑出去,臨出門的時候回過頭來說了聲:“姑姑好!”

    大嫂說:“家珠,你怎么這么慣著榮榮啊!”

    家珠說:“不是我慣著,該碎的終歸要碎,該圓的終歸要圓。”

    大嫂說:“這么值錢的東西。”

    二太太說:“算了吧,還是姑娘想得開。”

    大嫂說:“這怎么好意思。”

    家珠說:“不好意思的不是大嫂,倒是我和南莊主,我怎么好意思把二太太喊姐姐?南莊主又怎么好意思把咱爹喊丈人?”

    大嫂驚異萬狀:“家珠,我看你這幾天就不對勁兒,是不是中了邪?說的都是什么話呀!”

    家珠依然很平靜:“大嫂,您怎么還不明白,這么貴重的東西哪里是什么見面禮,不明明是聘禮嗎?”

    二太太連忙擺手:“不不!姑娘別多心,我真的是專門來看看你的。說起來話長,像家珠這樣漂亮的姑娘全鎮人誰不知道?我早就有心來看看了,又不好出門,更想把姑娘接家里玩幾天,又怕姑娘不去。其實我心里很苦悶,平常連個說話的人都沒有,要是姑娘賞臉,我就跟你絮絮叨叨。”說著她的眼淚競流出來了。

    家珠說:“您也別難過,我知道人人心里都有苦,老有老的苦少有少的苦,窮有窮的苦富有富的苦,連皇上都苦自己是天的兒子而不是天的老子。您回去跟您家老爺子說,這門親事我答應了!”

    “啊?什么?什么!”

    “你是不是瘋了!”

    大嫂和二太太幾乎異口同聲,錯愕、驚訝、惋惜、傷心,尷尬,莫名其妙!那錯綜復雜的表情在一瞬間交織在兩個人的臉上,弄得二太太下不來臺,使得一場好心的看望不歡而散……

    再說家珠從“濟民藥莊”走了以后,齊泯的心里像有個貓兒抓:“未必說來就來了,那南莊主真的派人來提親?不會吧,說來也沒有這么快,就是他真起了這個心也得先找我。”他哪里知道,機緣巧合陽差陰錯,家珠就把這事情說定了。她三天沒到藥莊來,齊泯再也坐不住了,這天上午診斷了兩個病人,趁著有空他決定去看看。關好房門,一轉身就到了“桑林記”,在鋪子忙活的是老三和一個伙計,見齊泯走來,老三連忙打招呼:

    “齊叔叔!您怎么有空過來了?”

    “你爸爸在家嗎?”

    “在,在,您來的正好,正在生悶氣哩。”

    “家珠還好吧?”

    “別提了,簡直是瘋了,我看您也治不好她的精神病的。”

    說著老三把齊泯領進后院,桑林正在院子里瞎轉悠,看見了齊泯喜出望外:

    “這時怎么得閑了?我知道你要來。白天嘛,看見你忙,晚上嘛,又看你抄抄寫寫的。”

    “聽說您正在為家珠生悶氣?氣壞了身子我可治不好你們爺倆的病。”

    “人們都說晚年得子大不幸,鬼迷心竅!我怎么就生了這么一個化生子?”

    “她現在在哪?”

    “讓我鎖在黑屋子里了,這算便宜了她!”

    “我能不能看看她?”

    “正好替我勸勸,我知道她聽你的。”

    說著二人來到一間僻靜小室,桑林打開房門。這間小屋齊泯以前聽桑林說過,他小時候不愛讀書,他爸爸就罰他在這里“面壁思過”,此時一看不由嚇了一大跳。屋子里很昏暗,只有一個小窗和一張小床,嚇著他的不是這間屋子,而是家珠。此時只見她頭上的那條長辮子沒了,顯然是她自己剪的,頭發的發梢參差不齊。她蜷縮在小床的一個角上,凝滯的目光沒有絲毫表情。

    齊泯坐在床邊上,輕輕喊了一聲:“家珠。”

    家珠一下子撲到齊泯的懷里,凄慘地喊了一聲:“齊叔叔!”齊泯輕輕拍打著她的肩背:

    “好孩子,哭出來,大聲哭,把心里的苦都哭出來。”

    “讓您擔心了齊叔叔,其實我心里沒有苦。”

    “那為什么把自己作踐成這個樣子?”

    “我是怕我爹娘心里苦,哥嫂們白疼我了。”

    “你心里究竟怎么想的,跟齊叔叔說說好嗎?”

    “我想出家……

    “想出家?”齊泯不由打一激靈,“是不是聽了算命先生的那些話?他對誰都可以那么說的。”

    “可是我信了,我總不能在爹娘的身邊過一輩子,遲早要離開,遲離不如早離,要是現在就這么走了爹娘會氣死的。”

    “你是說——

    “男大當婚女大當嫁,我也不能例外,不如到南莊走一趟,讓爹娘知道我出嫁了。”

    “那天來看你的究竟是誰?”

    “南莊主的二太太。”

    “哦,明白了!”齊泯一下子把一切都聯系了起來,轉頭對站在門外的桑林說,“我看這樣吧,老哥哥,您把家珠放出來,咱們今天就把這幾層窗戶紙都捅穿。”

    這一天齊泯在桑林家里吃了兩頓飯,他把從正月初六、算命先生、南莊探訪到二太太來的前前后后一起攤在桌面上。家珠說她老夢見她在門口踢毽子,圍觀的人一下子變成厲鬼張牙舞爪來撕咬她,都被那個算命先生帶入了云端,模模糊糊看見的都是些“朱門酒肉臭,路有凍死骨”的畫面,等看清楚又掉下來了,每次掉進的都是那令人毛骨悚然的骷髏堆里,她怕得要死……

    俗話說胳膊拗不過大腿,現在是大腿拗不過胳膊,不是以死相威脅,而是那凝滯的目光奪去了她的美麗,大家便會潸然淚下……

    家人們都知道這孩子留不住了,就一切依從她。她講的條件令人難以接受:不請客不收禮,兩處都不得聲張,也不要任何聘禮和陪嫁,到時候平常穿什么還穿什么,帶些隨身用的東西,只要用馬車來接一下,讓兩個嫂子送到南莊吃頓飯就算“成親”了,三天后回門給爹娘哥嫂和師傅磕頭……這事還要讓齊叔叔到南莊再走一趟。

    全家女眷為此哭了三天、勸了三天、互相安慰了三天,只有母親受不了。這一天家珠對母親說:

    “娘,您早知道我不是您的閨女,現在到時候了。鄉下的那個小玲子才十二歲,爹娘身邊只她一個,說走還不是就就走了……現在我有兩個嫂子,將來還有一個三嫂子,都是您的閨女,何必只多我一個?將來還是人家的。”

    “那是小時候逗你玩的話,說你是在鄉下撿來的,你就當真了……嗚嗚……”

    “不是撿來的,是親生的。娘,我這十六年沒惹您生過一回氣,不是女兒不孝,而是大孝,您為全鎮生了一個好閨女,將來誰不孝敬您啊!”

    “可是南莊主要的是兒子。”

    “我想要是真有菩薩保佑,從胳肢窩里也會掉下兩個來。”

    “顛三倒四,胡說八道!我也只好鐵心了,你要是真的瘋了,娘更不知道是死是活。”

     

    【第五章】再探南莊

    常言道,天底下沒有不透風的墻,盡管這些話都是關著門在家里說的,人們還是街談巷議,傳出了不少風言風語:

    “這才叫癩蛤蟆想吃天鵝肉,一朵鮮花怎么能夠插在牛糞上!”

    “虧南莊主想得出來,哪家的閨女不好娶,單單把主意打在咱們的家珠身上。”

    “那老東西太貪心,要是把家珠娶過去,還不要把桑林家的家當帶去一半?”

    “要那么多家當有屁用,還不是絕戶?”

    “一輩子做的好事倒不少,老了老了,這個德可缺的不小啊,看他抱得上個娃兒!”

    “照理說桑林家比他家還富有,怎么就不替閨女想想?”

    “聽說她媽媽哭得死去活來,是她自己愿意的。”

    “眼看著就成了一個女郎中,這會讓齊大夫傷透了心。”

    “說不定還是他打的湊合,你沒看見他那藥鋪這幾天老關著門?”

    “反正不是自己養的不知道心疼,拿人家的閨女做人情。”

    “他是開藥鋪的,可是誰知道他的葫蘆里究竟賣的是什么藥?”

    “反正這事蹊蹺,咱們雖也姓桑,但畢竟不是自家,清官難斷家務事,就等著往下瞧吧。”

    “……”

    齊泯也是猶豫了好幾天,這南莊主家去還是不去?從沒去過他家不說,一去就等于 “說媒”了。若如此,是積德還是缺德?不去吧,家珠不能老是這樣子,再說還有她的托付……思來想去,他決定還是再走一趟。

    這一天又是好天氣,初升的太陽把桑河兩岸照耀的熠熠生輝。他穿了一身便服,戴上了那頂禮帽,沒帶藥包,也沒戴茶鏡,由于心中有事也沒心思觀賞路旁的風景。經過一路打聽,他來到了偏東南方向的一處高坡上,只見中間建有一所大宅院,周圍散建著十幾所小院落,雖大小不等、高矮不一,但排列有序、錯落有致,被滿坡的桑樹掩映,翠綠蔥蘢,幾株桃樹點綴其中,桃花留著殘紅,不時幾聲鳥叫,更顯得靜謐安詳。心中不由感嘆:好一處“世外桑園!”

    他順大道走向大院,只見黑色大門用紅漆寫著一副對聯:“書香門第,忠厚傳家”,門楣上一塊匾額寫著“桑宅”兩個大字,油漆雖已斑駁,兩旁的石獅子和高臺階高門檻仍然顯得豪華氣派。大門半掩著,他踏上高臺階,邁過高門檻,只見挨著院墻角上有一間小屋,一個年輕小伙子正蹲在椅子上,用手托著碗在吃面條,見齊泯進來,連忙放下碗筷從椅子上跳下來:

    “呦!這不是齊大夫嗎?今天是什么風把您吹到這院子里來了?”

    齊泯也是一愣:“呦!這不是桑旺嗎?”他學著他的口氣,“今天是什么風把你吹到這把椅子上蹲著吃面來啦?”

    “哈哈哈!”桑旺爽朗一笑,“齊大夫,我知道您難得挪步,不是來看我的,就領您去見老爺子吧。”

    “別跟我打岔,我在問你啦。”

    “我是這個院子里的聽差。”

    “聽差?守門還往外跑?”

    “不光守門兒,看家護院、跑腿打雜,催租收款跑錢莊,樣樣都干。”

    “挺有能耐的嘛,那天我還以為你是碼頭上扛包回家吃飯的桑農呢。”

    “說的也是,那是我的兩個玩伴,一個是桑農一個是船工。頭一天我從縣里拉了一大車東西回來,老爺子放我一天假,讓我到鎮上玩玩,歇歇我的腿,也歇歇我的嘴。”

    “對你挺信任。”

    “實不瞞您說,齊大夫,是我不爭氣,要是爭氣早成了老爺子的干兒子了。”

    “來頭不小嘛,大家子弟?”

    “哈哈,逗!我是老爺子上山打兔子從路邊撿來的,三太太管我叫‘蒲包娃’

    說話間路經一個套院,內有兩間房子,一側停著那輛馬車,一側是馬廄,馬廄的后面是草垛,一個身強力壯的小伙子背著身正在往馬槽里喂料。桑旺向他喊了一聲:“褚天華,齊大夫要找老爺子,我一碗面還沒吃完,你替我把齊大夫領到書房去吧。”

    小伙子一轉身,齊泯又是一愣,這個馬車夫不止一次駕馬車和南莊主到藥莊來,沒有一次進屋的,所以不知道什么長相。今天一見不由驚嘆,這哪里是架馬車的料?簡直是尊金剛,不僅魁梧健壯,而且溫文爾雅。他向齊泯點了點頭算是行禮,臉上笑容可掬:

    “齊大夫好!認得我吧?”

    “怎么不認識呢,你叫褚天華?”

    “是的,小的賤名,您跟我來,”說著他把右手向前一伸,道了一聲“請!”把齊泯讓在前面,自己落后半步跟隨。

    “你是什么時候進桑宅的?”

    “四年多了。”

    “今年多大了?”

    “二十一。”

    “聽你的口音不像當地人,哪里的?”

    “張家口。”

    “怎么到這來的?”

    “家里窮,養不活,跟馬販子販馬被老爺子留下了。”

    “那匹棗紅大馬就是你帶來的?”

    “是的。”

    “不是有五歲多了嗎,是匹口馬?”

    “您眼力好。”

    “怎么沒回去呢?”

    “老爺子一定要留,在這里管吃管穿管零用,每年給家里寄五十現大洋,家里放心就不想走了。”

    “是不是有什么契約?”

    “沒有的話,整個南莊只有翠環有賣身契。”

    “翠環是誰?”

    “大奶奶房里的丫環,大奶奶不讓她伺候,這院里只有她一個。”

    “那賣身契是怎么回事?”

    “她是賣身葬父,被老爺子花了三十兩銀子從杭州帶來的。”

    他倆說著話,穿庭過院,只見院子里套著院子,房屋倒是不少,只是不見一個人影兒,顯得格外冷清,除了一個小池塘旁邊有幾棵石榴和兩棵棗樹外,別無其他花草。齊泯心想:“看來這南莊主可真夠吝嗇的。”正想間,只聽褚天華朝一間屋門喊了一聲:“老爺,齊大夫來看您了。”

    聲音很輕,卻像一聲驚雷,把老爺子喚醒,他正心煩意亂,在屋里踱來踱去,聽見一聲喊,連忙打開房門,雙手拉住齊泯,如見了救星的一般,連聲說道:

    “這怎么對得起人!這怎么對得起人呢?”

    “什么事對不起人?今天不是過年,我不是給您磕頭來的。”

    “我知道,我知道,你是無事不登三寶殿,”說著轉對門外站著的褚天華,“快讓翠環沏壺好茶來,帶盤點心,我和齊大夫好好聊聊。”

    “是的,老爺,”又轉對齊濟民:“您先坐著,我去了。”褚天華微微一屈身行了一個半鞠躬禮就走了。桑鵬飛把齊濟民讓進屋里坐好后繼續說:

    “沒想到你會來,想去找你吧,實在沒臉面再去鎮北。”

    “到底什么事,慢慢說不行嗎?”

    這時翠環走進來,她用托盤托進來一把短把茶壺,旁邊放著一只托盤蓋碗和一盤點心,不外乎金果條、薄脆餅、小茶食之類。走近他倆跟前,把東西放在高腳茶幾上,給齊泯倒上茶,又給莊主換上茶。齊濟民打量著她,高挑的個兒瓜子臉,嫵媚靦腆眉清目秀,辦完事退身要走,莊主對她說:

    “你跟伙房去說,晌午準備一桌好菜,家里來了貴客。”

    “好的,老爺。”說完低頭倒退了兩步才轉過身去走出門外。

    齊濟民把身子靠在椅背上,半瞇起眼睛心里想:“這幾個下人是怎么讓莊主選中的?”不由欽佩齊鵬飛這個人的眼力和為人。正想間,只聽莊主接著說:

    “我怎么會去糟蹋人家孩子?都是老哥們了,我和她爹雖然沒什么來往,也是一輩子交情。孩子又那么小,那么可愛,在我眼里簡直就是一尊活菩薩……”

    齊濟民索性把眼睛閉上,翹起二郎胯笑言道:“慢慢說,別激動,反正中午有飯吃,我就賴著不走了。”

    “都怪我那二婆娘!誰讓她去看人家孩子了?要去也必須跟我說一聲,帶兩盒禮,讓馬車送送,翠環陪她去,也顯得咱們是一片誠心……”

    說曹操曹操到,桑莊主正罵著“二婆娘”,二太太蔣學惠就風風火火地闖進來,訴苦一般地沖著齊鵬飛數落:

    “這事怎么能怪我呢?這孩子誰不說好?我是個老娘們兒,怎么就去不得?咱們兩家雖說算不上至交,但也畢竟是桑河南北地面上有名望的人家,難道就不興串串門子?”二太太越說越來氣,“你說說在這個院兒里我多悶得慌?連個說話的人都沒有。大姐姐只知道成天誦經念佛,三妹子一說話就帶刺兒,你說翠環嗎?這院兒里只她一個,串前跳后的哪一樣少的了她?你嘛,一天到晚就知道崴在書房里,除了你那幾本破書就是算盤珠子。我去看家珠,什么話還沒說,她就……”

    齊濟民再也坐不住了,這老兩口一定是吵架了,而且吵的很厲害,站起來對二太太說:

    “我也不知道是應該把您喊二姐還是二嫂,這事我已經聽說了……”

    “您就是齊大夫吧?早聽說過,我家老爺子只您一個朋友,老說對不起祖宗見不得人,又特別愛面子,把自己鎖在屋里也怪可憐的。我知道您今天是來問罪的,您可千萬別怪罪他,一切罪過都在我身上。那天把姑娘氣成那樣子,心里一直不落忍,請您在姑娘面前美言幾句,讓她別往心里去,就說這事都是我的過錯,求您了!”

    說著她竟單膝跪地,齊濟民連忙扶起二太太,只能把話切入正題:

    “快起來,我可消受不起呀,今天我就是為這事來和你們商議的。”

     

    【第六章】低調成親

    如果說北鎮桑林家的墻透風,那么南莊桑宅的院墻同樣有縫兒,齊濟民一回來,桑河南北就刮起了“缺德”風,無疑,齊泯落了個千載罵名。他沒有再去看家珠,只在客棧把事情的經過原委道給了她父親桑林聽,何去何從由他們兩個桑家自己商議著決定,家珠也沒有再過來,師徒二人就此“恩斷義絕”。

    經過桑老三和二太太雙方各跑了兩趟腿,日期定在五月十五日大端陽。這一天大清早,太陽還沒有爬起來,褚天華的馬車就到了,車里坐著二太太蔣學惠和大房丫環翠環算是接親。來到“桑林記”的門口,馬車停下,她二人下車走進鋪子,不一會兒把家珠扶出來,只見她提著一個花布小包裹,穿著一身藍,腳上一雙黑便鞋。齊耳根的短發梳得整齊,身上別無飾物,臉上別無脂粉,面部別無表情,比平時還淡定。后面跟出來大嫂和二嫂算是送親,門口只站著桑林和老三。上了馬車按座位坐定,家珠看見齊濟民站在藥莊的門口,倒背著手目送馬車,倏忽從馬車上跳下來,跑到齊泯的面前,撲通一聲雙膝跪地,在第一級臺階上磕了一個響頭,口喊一聲:“師傅!我走了……”齊濟民走下一步臺階,把一本書遞給她,家珠一看是一本手抄本的藍皮書,封面上隸書寫著《頑疾秘笈》,翻開封面,只見扉頁楷體寫著一行小字:“祖訓:家傳秘方,傳男不傳女——傳吾珠兒”,落款是“齊  濟民”,在“齊”和“濟民”之間空了一格。家珠不由淚如雨下,雙手捧書再一次顫聲高喊:“師傅——

    齊泯轉過身去,用右手在身后朝著南面的方向擺了擺,說:“去吧,去吧,我這輩子再不想見到你!”說完他走進屋去,熱淚盈眶。

    良久,車上的四個人重又把她扶到車上,在關車門的一剎那褚天華打量了一下桑家珠,心想:“多么好的姑娘!難道她真愿意嫁給老莊主?是不是心里另有苦衷……”由于他關車門時遲疑了一下,家珠也看了他一眼,心想:“今天才看清了這個馬車夫,倒像是坐馬車的……”她把書系進小包袱里,再一次涌出了眼淚。

    由于心思凝重,一路無話,馬車緩走慢行,大約一個多時辰爬上了南莊桑宅的那個高坡,桑鵬飛和桑旺早在門口等候,褚天華看見他倆便沒有從側門駛進院子,在大門口停了下來。桑旺跑過來打開車門,車上人下了馬車,桑鵬飛迎來把家珠扶上高臺階,邁過高門檻,穿過前院和中院,把眾人讓進了華堂。這時早有三太太馮彩蘭接應,翠環開始侍候,桑旺也跟著跑進跑出,端茶遞水,糖果點心,盛情款待。由于每個人的心思各有不同,五味雜陳,相互揣摩,除了寒暄找不到話題。馮彩蘭坐定,只一個勁兒地嗑瓜子。

    大約又過了一個時辰,桑旺帶進來兩個人,他們身著白圍裙,手里端著托盤開始上菜。原來這個院里只有一個伙房,每個人除了吃飯不用自己動手以外,大小事情都要自己干。在伙房里有一個小飯堂,一日三餐都到那里去用餐,大奶奶吃齋,由翠環單獨送飯,所以今天沒過來。飯菜極其豐盛,因為都是女眷,桑鵬飛又不勝酒力,沒有上酒,簡簡單單地吃了頓飯,稍休息片刻褚天華用馬車把兩位嫂子送回北鎮,大財主桑鵬飛和雜貨鋪的閨女就這樣寂寥無趣地“成親”了。

    大奶奶沒有來,按禮行做小的應該給大房行見面禮,家珠送走了兩位嫂嫂就由二太太陪同來到了大奶奶的房間。簡直就是一處豪華佛堂,只見屋內窗明幾凈,左邊是一張高腳茶幾和兩把太師椅,右邊是一扇通往內室的小門,迎面墻上懸掛著一面真人大小的玻璃鏡框,里面鑲著一幅唐伯虎的水墨觀音,旁邊站著金童和玉女。在畫像的下面是一個小佛龕,玻璃罩內供著漢朝時期的象牙雕像觀音坐蓮。在佛龕的前面是宋朝官窯青瓷香爐,兩旁銀蠟臺上插著兩只描金的紅蠟燭。在佛臺的下面有一張矮幾,左側放著經卷,右側用紅墊子托著一臺木魚。一位高綰盤頭的老太太正坐在蒲團上手捻數珠念念有詞。不知是精力過于集中,還是對丈夫的這門親事不屑一顧,家珠和二太太進來她竟沒有抬頭。

    家珠走上前去,也沒有驚動老人家,從佛臺的香袋里抽了三炷香,用旁邊的火柴點燃了蠟燭,又在蠟燭的火焰上點燃香插進香爐,跪在老太太的旁邊給觀音菩薩磕了三個響頭,然后雙手合十,口中也像念叨著什么,老太太這才偏過頭來:

    “你就是桑家珠?”說著從蒲團上站起來,扶起家珠,“快起來,椅子上坐。”

    家珠也回頭望了一眼大奶奶,和母親的年齡差不多,只是臉上的皺紋比母親少,慈眉善目,藹然可親,腳上是一雙三寸金蓮。

    二人在椅子上坐定,二太太走過來,站在大奶奶身后輕輕給她捶背。大奶奶揚手捉住了二太太的一只手,笑嘻嘻地說:

    “二丫頭,你是駕著云來的還是想偷東西?怎么不聲不響就溜進來了?”

    “看見您正在聚精會神。”

    “我正在做夢。”

    “是嗎?夢見了什么?”

    我夢見觀音菩薩真的駕著祥云下來了。”

    這正是緣分使然,大奶奶和家珠有說不完的話,時至黃昏,環翠給大奶奶端進飯來,說是老爺今天晚上要一家人吃頓團圓飯,有酒有肉,好好慶祝慶祝,大奶奶按常例肯定回避,就先端來齋飯,等吃完了,晚些時候過來收拾。大奶奶祝福了幾句,讓翠環代表她入席,因小腳行走不便,送到門口就止步了。

    她三人來到前院伙房的小飯堂,只見人已到齊,按順序排位:上席是桑鵬飛和新太太,家珠又居上席之首;右陪席是二太太和三太太,二太太居上;下席是桑旺和褚天華,天華居右;左陪席下首是翠環,上首緊挨著莊主坐的是一位戴著老花鏡的賬房先生,比鵬飛大兩歲,是他幼年讀書時一直陪伴到進京趕考的書童和伴讀,隨桑姓名鵬遠,喜喝酒,但從不鬧事,家眷就在大宅子后面的一個獨院里,中午沒有來是因為家珠只讓兩位太太和兩位嫂子一起吃頓家常便飯,現在是桑莊主定的迎親家宴,當然少不了這位大爺。

    要說起這桑鵬飛來也真是怪可憐,偌大的家產和深深的宅院,只有這么幾個人。吃起飯來一大桌,問起姓來各是各,雖然半數姓桑,但誰又是“親骨肉”?家珠也未免產生幾分惻隱。

    她本來是想借船過河,依著自己的嬌嬌寶寶使出點任性來讓雙方家長就范,對她說一不二、言聽計從,再過個一年半載隨便找個什么借口到念子庵去“青燈黃卷伴長庚”,既免得父母過度傷心,也死了南莊主的這條心,豈知今天的話里話外還是想有后嗣。

    桑鵬遠和二太太暗暗地為家珠捏了一把汗。這二太太原本是桑河鎮南郊一戶佃農的女兒,早年桑鵬飛到那地方去收租,看到蔣學惠為人本分忠厚、勤勞和善,是一把持家的好手,就明媒正娶和這家佃戶成了親家,一晃三十年,時隔十年又有了三太太馮彩蘭。

    馮彩蘭是山東人,出身在一個木材商家庭,他父親和鵬飛曾是府學同窗,行商后多次帶著船隊到桑河鎮來采購木材,都是住在桑鵬飛的家里。不幸一把天火把家產燒得罄盡,便帶著女兒和一條木船到這里來投奔鵬飛,臨走的時候把女兒和那條船留下,并把彩蘭許配了鵬飛,到現在妻不妻妾不妾的,對家珠一百個瞧不起:“還不是想爭地位奪家產來的?這一招可真夠毒的,看到時候我會不會把你擠落走,擠落不走你我就遠走高飛!”她和那條船的船工早有曖昧關系,后來嫁給鵬飛收斂。此人姓崔名永久,單身住在宅后船隊的院子里,由于人多眼雜,不便親熱,也是她經常走動的地方,所以她在這個家里并不寂寞。

    桑鵬飛更是五味雜陳,他覺得此時和家珠坐在一起不倫不類,要是自己爭氣和大奶奶成親就有了孩子,現在的孫子都比她大。大奶奶是他府學讀書時師尊的女兒,姓季名秀玲,雙方愿娶愿嫁,便在省城訂了親。老師看上了桑鵬飛的人品和才氣,并且是鄉試解元,就鼓勵他進京趕考,赴京途中接到父親病危的消息,趕回來再沒有仕途之念。三年后迎娶了大奶奶,至今三房太太還是個“絕戶”,這“四房”還是個小閨女,怎么說也說不過去。再說如今早已經沒有了食色之心,也沒有生育的能力,那天和齊泯只不過是煩悶間閃念的一句失言,萬萬沒有想到竟弄假成真,究竟是天意還是陽差陰錯?“還是別異想天開吧,桑林怎么對待她我也怎么對待她,將來把家產交到她手里,也算是后繼有人了。”

    酒至半酣,桑鵬飛有點興奮起來,一個勁兒地給桑鵬遠斟酒:

    “來,老哥哥,喝,喝……知、知道你、你就喜這一口,今天是大喜的日子,豈能不喝?”

    “不能再喝了,再喝就走不回去了。”

    “沒,沒關系,就,就在我,我的書房歇。”

    桑旺那小子不說話就怕把他當啞巴賣了,新婚三日無大小嘛,插言道:

    “老爺說得對,大老爺就可著勁兒地喝,喝醉了我就把您背到老爺的空房里睡。”他把“書房”說成“空房”,坐在旁邊的褚天華踩了他一腳,桑旺偏過頭來瞪了他一眼,“沒看見你牽馬來嘛,怎么抬起了蹄子?”

    這正給馮彩蘭留了空子,接過桑旺的話茬兒說:

    “桑旺說得對,大老爺就可著勁兒地喝,今后老爺的書房天天空著,您索性就把賬房搬到書房來,將來增人添口的,您就是名副其實的親大爺了。”桑旺狠狠在她腳上踹了一腳,她咧著嘴在桑旺的頭上打了一巴掌,“你這個死猴,還真踹啊!”

    桑家珠此時把一切看在眼里聽在耳里,就舉起酒杯站起來說:

    “我好像在做一場夢,昨天還在雜貨鋪里,今天就到這里來了。大家對我的抬舉實不敢當,這第一杯酒首先敬在座的每一位,表示我對大家的感謝!”

    說完她把杯中的酒一飲而干,翹起小拇指做了一個亮底的動作,然后倒上第二杯繼續說:

    “其實我沒什么了不起的,只不過是個雜貨鋪的閨女,來到這里是天意,蒙老爺瞧得起,所以我這第二杯敬給南莊主,祝您老人家健康長壽!”

    齊鵬飛舉起酒杯手就在抖個不停,在家珠的一聲“請!”下他把酒一口飲下。只聽家珠繼續說:

    “我這第三杯酒敬給大奶奶,他老人家今天雖然沒來,但心早在這里了,三十年來都在為桑門的后嗣禱告,祈求觀音菩薩顯靈。我這第三杯酒,奉勸大家都想開點,無論有嗣無嗣,我們都是親親熱熱一家人,所以我這第三杯酒,祝大奶奶菩薩保佑,幸福安康!”

     

    【第七章】桑河風雨

    新婚宴罷夜未央,六旬老翁入洞房;酒醉心明德未泯,念子心切可能償?桑鵬飛本不勝酒力,三杯下肚便醉得一塌糊涂。桑旺幫著家珠把他架到新房,只見羅床紗帳掛金勾,紅燭搖影綠紗投;床頭空擺鴛鴦枕,千鈞壓頂問小妞。安置桑鵬飛睡下桑旺便退出新房,家珠獨坐在梳妝臺前,回想起今天的“新婚大喜”百感交集。她覺得自己原來的想法錯了,“借船過河”再不能當做一場兒戲,可是如何才能使南莊主如愿以償?這時她也覺得骨酸肉痛,暈暈乎乎,想著想著趴在梳妝臺上睡著了。

    第二天醒來為時尚早,見桑鵬飛還在鼾鼾熟睡,便用昨天翠環準備的水漱洗了一下,提起水罐和水瓶到伙房去打水。后院靜悄悄,走進華堂見墻壁上有一副對聯,上寫著:“恩怨情仇一笑過,友鄰親善萬事興”,橫批是“安分守家”。穿過華堂來到中院,看見池塘邊一排石榴樹掛滿了紅花,后面還有兩棵棗樹,別無其他景致和花卉,但也清新明麗、靜謐安詳。拐過中院的圓門來到前院,正對著伙房,南側連著一排房子形成一條很長的夾道,盡頭是一扇后門。北側是那扇馬車進出的側門,側門和大門之間另有一個套院和一間房屋。

    家珠來到伙房,外間就是昨晚家宴的飯堂,走進廚房三個系白圍裙的人正在忙做早點,其中一個年長的迎了過來打了聲招呼:“四奶奶早!”

    家珠心里好笑:“一夜之間變成‘奶奶’了。”只聽那人說:

    “不是說好了讓翠環送水嗎?怎么您親自來打?”說著接過她手中的水罐和水瓶,家珠說:

    “時間還早,出來走走。”

    “也好,隨處瞧瞧,初來乍到的哪兒都不熟悉。”

    “昨天晚上忙進忙出的,沒看見你們三個人么?”

    “我們是白案,還有兩個師傅是紅案,我因為今天要起早,沒來侍候您。”

    “多謝了,您貴姓?”

    “怎么又是‘您’又是‘貴’的?四奶奶!免貴姓陳。”

    “說慣了,陳師傅!”

    “您很隨和。”

    “是嗎?這就好。我本來是雜貨鋪的閨女,難道還會有什么架子?”說著她指著另外一個小伙子說,“這位小哥我就很面熟。”那小伙子說:

    “我認識四奶奶,還從您手里買過東西哩。正月初六我去打醬油,正趕上看您踢毽子,看著迷了,一拍巴掌罐子掉在腳上……”

    “哈哈……”陳師傅笑道,“虧你還說,一瘸一拐地崴回來,幸虧是空罐子,要是打滿了醬油就不是那句話了。”

    大家說笑了一陣,家珠便走出來,見側門栓著,旁邊的套院是馬房,沒有大門,透過院墻的花格子看見了那匹棗紅馬,想進去看看,剛走到大門口只聽見馬廄后面有鍘草聲,隨著“咔嚓、咔嚓”有人說話,原來是翠環在幫著褚天華鍘草。

    翠環:“昨天晚上心里真不是滋味,眼睛水都流出來了,使勁兒往肚里咽哪、咽哪,那么好的飯菜哪里還咽得下去?”

    褚天華:“你這叫聽評書落淚替古人擔憂,主子家的事你操得完的心?”

    “我說你的心讓狗啃了,你看著不心疼?這么大的喜事辦的這么窩囊。”

    “誰說不是呢?你還沒看見她昨天上馬車的時候。”

    “怎么沒看見?是我和二奶奶接的親。”

    “只看見你笑,沒看見你哭,我看見她給齊大夫一磕頭,眼淚比你先流的。”

    “這還差不多,原來你是故意氣我的啊!”

    “喂草,喂草,鍘到手上來了。”

    家珠心里更如倒了五味瓶,此時再無心看馬,也無心聽下去,便返回伙房,提著水罐和水瓶低著頭怏怏地回到房間。桑鵬飛已經起來了,被子沒疊人不在屋里,她不知道到哪去找,也沒必要去找,就和衣躺在床上,由于一夜沒睡好,不知不覺睡著了。一覺醒來,身上蓋好了被子,只見桑鵬飛坐在一把椅子上守在床邊:

    你醒了?“

    “老爺!”她想坐起來,桑鵬飛摁著被角:

    “躺著,接著睡,昨天累著了吧?”

    “沒事,睡個回籠覺。”

    “晚上我對你失禮了

    “只是做了一場夢

    “我從來沒喝過這么多酒,心里又高興又難受。”

    “有什么可難受的呀!”家珠下了床,天真得有點淘氣,“不就是沒給您磕頭嗎?現在補一個不遲。”

    “使不得,使不得!你這是用尖刀子捅我的心,在我眼里你是一尊神,活菩薩,豈容世俗齷齪玷污?”

    “您把我說糊涂了,不管怎么說,您是讀書人,我只不過是個雜貨鋪的閨女,難道比您還高貴?”

    “你不知道,昔日商紂王對老媧娘娘一首歪詩,六百年基業毀于一朝,而我的一句失言竟辱了你的尊體,我怕會遭天譴。”

    “哈哈哈……”家珠大笑起來,“老爺真會哄小孩子,我看您是想孩子想瘋了,把我當成小孩子來哄了。”

    正在這時二太太來喊家珠去吃飯,看見桑鵬飛也在這里,就一起去了飯堂。

    吃過午飯,家珠由二太太陪著又去見大奶奶,和昨天一樣,上香磕頭,起來時看見幾上是一本《般若波羅蜜多心經》,打開來也看不明白,就放下書讓大奶奶講解。她不知道大奶奶已是居家弟子,講起經來條條是道,家珠越聽越入迷,倒把二太太涼在了一邊,還是二太太提醒她天陰了怕下雨,才一起走出佛堂。

    此時外面的天色灰蒙蒙的,霏霏細雨飄灑,經過三太太馮彩蘭的房門口,只見她涂脂抹粉,綾羅加身,腳登一雙淺灰色便鞋,斜倚在門框上,一只腳別著一條腿在嗑瓜子。家珠剛要上前打招呼,只聽她說:

    “呦!這不是送子觀音走過來了嗎?”

    二太太很不高興:“我說三妹子,你的嘴別再這么損了好不好?”

    “這不是和尚頭頂的虱子——明擺著的瑪?不是送子圖個什么?家大業大的,送不來孩子還送不來自己?”

    “太刻薄了,你這是軟刀子殺人!”

    “我想不明白,”對家珠,“像你這樣的一個小美人兒,想找個什么樣的主找不到?又不是翠環,為了那三十兩銀子……”

    “別說了,再說我跟你翻臉了!”二太太無不斥責。

    “翻臉又怎么樣?我知道這院子人人的臉都跟我翻著,了不起把我擠落走,我又不是沒根基的,在這個院里我煩透了!”

    家珠剛想說什么,只見她扭過身去,“咣當”一聲把門關上。二太太對她說:

    “別往心里去,她這個人就是這樣,不受人待見。”

    “不會的,我想她心里一定有很多苦,把話說出來心里痛快。”

    “看得出,你比我心胸寬敞,她的那個‘根基’是說我的。”

    家珠覺得不好介入家里的是非,便打起哈哈:

    “就是人們常說的沒心沒肺吧?我是個實心疙瘩,哈哈哈……”

    說著話二人來到飯堂,一起吃了飯,晚飯后桑鵬飛和家珠商量明天回門的事,家珠還是堅持自己的意見,只讓馬車送,空手去空手回,換一身花衣服,到時候給爹娘和師傅磕過頭就回來。

    第二天清早,天色鉛灰,細雨蒙蒙,家珠說早去早回,穿上一件紅花小襖,墨綠色褲子,一雙紅段子尖口繡花鞋,提起了一個小包袱到前院上了馬車。這時側門已經打開,馬車在院子里等候,褚天華把馬車趕出院子反拴好側門,一路駕車向北鎮駛去。

    行至半路忽然從東北方向的山上刮過來一陣狂風,隨即暴雨云團黑壓壓地朝這邊滾來,棗紅馬抬起前蹄長嘶一聲便停立不動。褚天華身披雨衣站起身來抖了抖韁繩,在馬頭前揮了一下長鞭,高喝兩聲:“駕!駕!”那馬頭正頂著風,行走很吃力,點著頭噴著鼻氣勉強行進。接下來粗大的雨點向褚天華的身上打來,隨著“咔嚓”一聲巨響,一道閃電把天空劈成兩半,緊接著電閃雷鳴,風雨交加,那狂風驟雨就如瓢潑桶倒。褚天華心想快馬加鞭,趁桑河還沒有漲水沖過橋去,豈知行至橋頭前面已經是一片汪洋

    馬車不得不停下來,只見水天一色,大雨傾盆,那閃電把天空撕得粉碎,雷聲炸得河水翻騰,褚天華正不知所措,只聽家珠在車內喊:

    “快到車里來躲躲!”

    褚天華把雨衣披在馬身上繞到車后,剛想開門心想不對,在這暴雨之下的荒郊野外,孤男寡女如何是好?正猶豫間只聽家珠又說:

    “還等什么,你是想讓雨淋死還是讓雷劈死?”

    “這地方背雨。”

    “背雨也不行,這雨都下橫了。”

    “我不能進去。”

    “為什么?未必還要我下車去拉你。”

    “我到車子底下躲躲吧。”說著他就要往車子底下鉆,只聽家珠說:

    “那好吧,只要車子底下你躲得過。”

    褚天華往車底下一看,果然那雨水橫流,腳底下是水,頭頂上是雷電,雨衣又沒了,早已經暈頭轉向,哪還顧得什么男女授受不親?迅速打開車門,一陣冷風夾雨灌進車內。

    “把濕衣服脫掉,別把水帶進來!”桑家珠用命令的口吻,褚天華的衣服已經濕透,手忙腳亂脫掉濕衣服放在踏板上,一頭鉆進車廂,關好車門,只見家珠躺在座椅上,身上蓋著一床紅毛毯,丟給他一條浴巾:“趕快把身子擦干!”

    褚天華擦干了身子,這才發現自己已經赤身裸體,連忙雙膝跪倒匍匐于地:

    “請四奶奶恕罪!”

    “這是干什么呀!”

    “小的冒犯!”

    “又想凍死?快上來,別著涼!”

    “萬萬不敢!”

    “我都不怕你怕什么?”

    “我怕有三。”

    “說說看。”

    “一怕你將來反悔,我褚天華將死無葬身之地;二怕事情不成我必將離去,于老爺和翠環有所不忍;三怕行此茍且為你我所不齒,一輩了良心都會受到譴責。”

    桑家珠不由熱淚盈眶,不料他對自己的心思早已明察,拉開毛毯給他蓋上:“此也非我所愿,只是把我逼到了風口浪尖上……”遂把自己為什么嫁給南莊主和最終的打算,以及兩天來的所思所想一一講給他聽。心有靈犀一點通,深得褚天華的理解和同情,情理難卻,天意難違,一切都在冥冥之中。感到逃避便是對老爺的傷害,拒絕便是對她的辜負,只好把一切顧慮全拋開,說了一聲:“也罷,一切全憑天意!”……

     

    【第八章】腹中奪子

    桑家珠進了桑宅,給冷清的院落增加了不少生氣,她性格中多少帶了點男孩子氣息,所以能和男孩子玩。桑旺無疑是一個,他才十九歲,伙房的兩個小伙子也不過十七八歲,再加上一個翠環,他們還都是孩子,又沒有其他娛樂,于是玩雜技便成了他們的最佳選擇。桑家珠會踢毽子,桑旺會玩蹺蹺板,一個小伙子會頂壇子,另一個小伙兒會玩飛碟,有時候褚天華帶他們一起到院外的山坡上騎騎馬,逗得馮彩蘭牙根子癢癢的。

    大約過了兩個月,一天家珠在后院教翠環踢毽子,忽然感到一陣惡心,哇了半天又哇不出來,身子也感到沒了力氣。翠環以為她踢累了,就扶她進屋休息,剛坐下忽然又站起來,對著痰盂“哇哇”地想吐。翠環就問她:

    “上個月‘那個’來了嗎?”家珠笑著說:

    “女孩兒家別問!”

    “嚯,你才多大?比我還小兩歲,要不是‘奶奶’應該管我叫姐姐。”

    “好,翠姐!要知道我是學過醫的。”

    “哦,我知道了,有喜了!”說著她跳起來,拍著手說,“我這就去告訴老爺。”

    “你給我站住!”家珠厲聲道。

    “怎么啦?”翠環眨巴著大眼睛不解地問。

    “不準說!誰也不準告訴。”

    “這么多年大家盼的就是這一天,讓我當啞巴?我的嘴憋不住。”

    “拿針給我縫上。”

    “吃飯呢?”

    “從鼻子眼兒里喂。”

    “別搞笑了,四奶奶,人家還不是會知道的?”

    家珠扶著翠環的肩膀坐在床邊上,耐心地說:

    “翠環你聽我說,我出嫁之前就已經鬧得滿城風雨,所以我才不準操辦,這事要是傳出去,還不要鬧得全鎮都翻騰起來?”

    “又怎么啦?”

    “你不想,老爺已經是快六十的人了,我還是個小閨女,娶了三房太太都沒有生育,輪到我就有了孩子,你以為‘百姓’都是善良的嗎?”

    “我相信菩薩,聽見大奶奶跟老爺說,你來的那天就夢見觀音送子來了,還說什么院子里出現了祥瑞、紫氣東來什么的,還說當年‘念子庵’蓋對了,我也聽不太明白。”

    “話雖這么說,但你信不見得人人都信。我聽師傅說,有的男人和任何女人成親都不會有孩子,唯獨那么一個人就有了,女人也一樣。還有一對夫妻始終沒有生育,隨便換一個人就會有,這些道理誰懂?連很多大夫都不知道,他家是祖傳,《秘笈》里都寫著的,只是目前還沒法治。要是你把話傳出去,就是你有一千張嘴又跟誰解釋的清楚?”

    “所以我得把嘴縫上,”翠環摸了摸自己的嘴唇,“可是家里人總要告訴吧?”

    “現在還不到時候,要說由我來,不用你說。我知道你和褚天華好,對他也別說,尤其是桑旺,那小子嘴上沒有把門的。”

    翠環打心眼兒里敬佩家珠,對她的話豈能不聽?盡管如此,這事還是瞞不過“明眼人”,最早發現的要說是三太太馮彩蘭。

    自從桑家珠一進門,馮彩蘭就把她視作眼中釘,冷言冷語不說,隨時觀察她的動靜,不久前她發現家珠的身體有了變化。七月石榴掛紅果,衣服穿得單薄,馮彩蘭發現家珠的胸部和臀部微微隆起,小腿肚長出了贅肉,臉上的皮膚也不似剛來時的光潔。心里嘀咕,難道這是真的?大奶奶的“觀音送子”真的靈驗?不會吧,是不是從外面揣來的?也不會。聽說自從蔣學惠去她家,她爸爸就把她關起來,未必和她的哥哥?那家子財大氣粗沒必要這么做。會不會是齊大夫?天天在人們的眼皮子底下,那小蹄子被關起來他怎么能夠近身?難道是和褚天華?也不會。那天回門下那么大的雨,當天去當天就回來了。再說,那老東西和往常一樣,自從小蹄子回來仍然在他的書房睡覺,誰也不親近,沒看見過他對她有什么特別的地方。這就奇了怪了!未必只有那么兩天就真的懷上了?想當初我真想和崔永久懷個孩子,只怪那家伙太貪心,恨不得一有了孩子馬上把“桑宅”變“崔宅”,我沒地方再借一個膽兒來。現在可好,等老東西一蹬腿兒,這“桑宅”必然是我的,那崔永久也不至于再打光棍兒,不料半路上殺出個程咬金。早知道有今天,當初鬧他個天翻地覆也值得。看不出,這小蹄子還真不是一盞省油的燈,看看老娘會不會把你的火焰撲滅!

    馮彩蘭對家珠變得關心體貼起來,經常噓寒問暖,有時還摸摸她的肚子:“有了吧?”家珠答:

    “沒那么回事。”

    彩蘭便說:“小心點,少和他們蹦跶,八輩兒祖宗就指望著你了。”這活不無譏訕,今天聽見動靜從門縫里看見家珠想嘔吐,心想這就是了。本想過去看看,又怕打草驚蛇,暗暗慶幸自己早有準備,日子深了就不好辦了。

    又過了幾天,家珠有了明顯的反映,想吃酸的不說,身子感到無比的疲倦,飯也吃不下,覺也睡不好,剛想睡下就要起來小解,到了早晨又懶得起床。

    桑鵬飛油生一份愛憐,雖然他經過不少世面但沒見過老婆生孩子,還以為她病了。這一日白天守了一天,到了晚上面露難色,家珠對他說:

    “我知道你為那天晚上還在內疚,現在更不方便,秋天快到了,白天你也忙,就讓翠環陪我兩天吧。”

    鵬飛說:“她行嗎?要不讓學惠來照顧你?”

    “不用了,這院子里的家務事也多。”

    “沒問題吧?”

    “沒問題,小不然的我自己會治,家里又有常備的藥。”

    “那好吧。”于是翠環白天在大奶奶和她房里兩頭跑,晚上便來陪她。

    第二天家珠起來已經很晚了,翠環幫她洗漱完畢就到伙房為她下了一碗面,兩頓飯也都端到屋里來吃,如此兩天沒讓家珠去伙房。

    第三天的上午,翠環走進廚房,看見馮彩蘭下了一碗面,問道:“三奶奶也才吃啊?”“這是給四奶奶下的。”翠環一看是一碗香油蔥花雞蛋臥果銀絲面:

    “挺香的,三奶奶還有這手藝,讓我端去吧。”

    “還是我去吧,幾天沒看見她來吃飯了,病的很重吧?”

    “沒什么,就是有點懶得動彈。”

    “那就好,我也去看看她。”有三奶奶送面還有什么好說的呢?就說:“也好,今天有點晚了,我先到大奶奶房里去看看。”

    馮彩蘭把面端進了家珠的房間,見她仍靠在床上,一副慵懶的樣子,非常熱情地把面雙手端到她的面前:“吃面吧,是我親手下的。”

    “怎么好意思讓三娘動手,翠環呢?”

    “她說時間不早了,先到大奶奶房里看看。”說著她挑起一筷子面條想喂家珠,家珠一聞奇香,推辭道:“我一口都不想吃,每天端來的飯菜也都讓翠環倒了。”

    “人是鐵飯是鋼,不吃飯怎么能行,現在已經是兩個人了。”

    話剛落音,只見桑鵬飛怒氣沖沖地闖進來,不由分說一巴掌打了去,那面碗“咣當”一聲掉在地上,面湯濺了馮彩蘭一身一臉。她用手帕擦著臉瞪大眼睛吼道:

    “怎么回事?你中了哪門子邪了!”

    “滾!”桑鵬飛用手指著門外,“你給我滾出去!”馮彩蘭一下子撲過來,揪住桑鵬飛的衣領要打:

    “我在這院里忍氣吞聲,看見四奶奶病了,好心好意給她下了碗面,竟遭你的毒手!”

    “毒手!”桑鵬飛重復了一句,“毒手!你是不是在給家珠下毒手?”

    “胡說八道!早就知道你們存心擠落我……”

    桑家珠聞到了滿屋子麝香味兒,心里明白,那麝香有“化胎”作用,尤其是剛懷上身,不要說吃,連聞都聞不得。但見馮彩蘭和桑鵬飛扭打起來,便把他們勸開說:“大家都過得好不得,什么事這么沖動,有失體面!”

    馮彩蘭不依不饒:“讓他把話給我說清楚!”

    桑鵬飛說不清楚,他也是剛聽見桑旺說。正在這時翠環聞聲趕過來,進門看見地上潑了一碗面,連說:“好香!多可惜。”就找笤帚和簸箕來掃。桑鵬飛對她說:“先不忙掃,你把桑旺給我喊來,我有話要問他。”豈知桑旺已經站在門口,聽見老爺要喊他問話,就走進來,看見屋子里一片狼藉也嚇呆了,不知自己惹下了多大的禍,站在門口不敢動彈。桑鵬飛問他:

    “你說!剛才你是怎么說的三奶奶要害四奶奶?”

    “打嘴!”桑旺戰戰兢兢,打了一下自己的嘴巴,“小的多嘴了。”

    家珠說:“桑旺,不要緊的,有話慢慢說,說不出道理來讓老爺揍你,要是說得出道理……”她的話還沒說完,馮彩蘭捂著臉“嗚嗚”地哭著出去了,等翠環掃完地,桑旺這才慢慢說:

    “我在船隊有幾個玩伴,其中有個叫桑貴的,本來在家里住,因為要到揚州運蠶繭,就到大院里來集合。那天看見三奶奶來找崔永久,鬼鬼祟祟把他喊出去,正好要小解,路過房子中間的那條夾巷,聽見三奶奶對崔永久說:‘那小蹄子只怕有了,你到揚州把藥帶回來,早點準備,遲了就沒用了。’他也沒聽明白,我也沒弄懂,就這些。”

    “那后來呢,老爺是怎么知道的?”家珠問。桑旺接著說:

    “他把這事告訴我,我跟誰也沒說,就在心里裝著。今天看見三奶奶從伙房端出碗面來,高高興興的。心想:‘起來晚了下碗面怎么不就在飯堂吃呢,這是要端哪去?’就在后面跟著,看見三奶奶到四奶奶房里來,就去喊老爺。老爺正在扒拉算盤珠子,讓我有事等會來,我說:‘不行!三奶奶要害四奶奶!再不快去就來不及了。’老爺跑出來,我就跟了來。”

    “就這些?”家珠問。

    “就這些!”

    “哈哈,”家珠笑了,“你這個機靈鬼,弄不明白早弄啊,惹了禍了吧?其實三奶奶不是想害我,而是想和我開個小玩笑。”

    正在這時到垃圾的翠環回來了,把桑旺拉出去,對他說:

    “走吧,這里沒有你我的事。”走到門口她向家珠擠了一下眼睛,繼續對桑旺說,“不管你惹下多大的禍,四奶奶都會替你說情的。”

    翠環和桑旺走出去以后,桑鵬飛怒氣未消,家珠告訴了他事情的原委,鵬飛雖喜猶怒,埋怨起家珠來:

    “這就是你的不對了!這么大的事怎么不早點對我說?”

    “日子還淺,連我自己都不知道是不是真的有了,不知怎么被三娘猜著了。”

    “你說我該把這婆娘怎么辦,她這不是害你,是害我!她這么做是想挖我家的祖墳!”

    “沒那么嚴重吧,孩子不是沒掉嗎?她這不是挖咱家的祖墳,是智者千慮必有一失,忘記了我是學過醫的。”

    “就這么輕饒了她?”

    “不輕饒又怎么樣?關上門都是一家子,張揚出去對你的名聲好聽?”

    桑鵬飛一聽“名聲”馬上把氣消下來,對家珠說:

    “你呀你,人小鬼大,處處想得比我周全,這回還聽你的。”轉問,“你到底覺得怎么樣,要不要請齊大夫來給你看看?”家珠遲疑了一下說:

    “好吧,我也正想見見我師傅,不過,先別驚動我爹媽。”

     

    【第九章】淚別恩師

    自從家珠走了以后,齊濟民在當地招了兩個青年,一個跟著他學號脈,一個幫著他站柜臺,看病倒也順手,只是對家珠的懷念越來越強烈。這一天他正在為一位病人號脈,只聽外面有馬蹄聲,一脈剛剛號完,那輛馬車已經停在窗外。齊泯放下病人迎了出來,只見駕駛座上坐著兩個人,一個是褚天華,一個是桑旺。桑旺身穿白小褂,腰上還是系著一條帶子,瓜皮小帽歪戴著,見了齊泯連忙跳下車,雙手一抱拳:

    “齊大夫別來無恙!”

    齊泯笑道:“得了吧你,你那仨瓜倆棗我還不知道?在我面前臭顯擺!還不快給莊主開門去。”

    “對不起,莊主走不開,特派小的來請安!”說著他躬身一禮,取下瓜皮小帽,從里面掏出一張紙條,齊泯接過來一看,只見上面沒有抬頭也沒有落款,只有一行小字:

    “家珠小恙,念君切切,請前來一敘,勿驚動岳家。”

    齊泯看完紙條心咚咚地跳,腦袋一下子翻騰起來,回想起參與了這門親事不知挨了多少罵,才兩個月怎么就有了“小恙”?莫非……莫非……就問桑旺:

    “你家四奶奶到底是什么病?”

    “您怎么也跟著這么叫?我家四奶奶不準我這么叫,說是再這么叫就扇我嘴巴,只準叫家珠。”

    “好,家珠,家珠!我怕你們叫慣了就順著叫了,她現在到底怎么樣了?”

    “其實也沒什么,就是不想跟我們玩了,好像還中了點什么毒。”

    “中毒?什么毒!

    “四奶奶不準說,”說著他打了一下自己的嘴巴。“嗨!又‘四奶奶’

    “該打倆嘴巴,不準說你還是說了,反正讓你說也說不清楚,我這就跟你們去。”

    齊泯心馳神往,料理了那位病人,對小伙計交代了一下,夾起了一個藥包就坐著馬車來到了南莊。

    桑鵬飛正在和家珠說話,聽見桑旺喊就迎了出來,拉著齊泯的手走進屋里。家珠見了齊泯眼淚汪汪,回想起那句話:“我這輩子不想再見你!”不想見正是想見,正想見又不能見,那會剪不斷理還亂。想當年她五歲,齊泯的藥莊才開張,小家珠就要跟他學看病,他抱起她,擺弄著她的短小辮,手里拿著一個撥浪鼓,上面畫著一個小閨女,撥浪鼓搖得嘭嘭響,“像不像你?”“像,像!”她從他手里奪過來,于是他教她唱起來:“撥浪鼓,臉蛋圓,好像胖妞戴耳環,左一個,右一個,搖起頭來唱得歡。唱的啥,全家樂,樂個啥,日子甜。”打那以后他就纏著齊泯喊“叔叔”。七歲時教她讀書識字畫小人兒,有時也畫些花花草草。十二歲開始教她號脈,從來沒有喊過他一聲“師傅”,可是他卻把家傳的《秘笈》抄寫給了自己……今天相見該是怎樣的感情?家珠的眼淚沒流出來,齊泯先流了,“天若有情天亦老,地如無恨地也荒”,恨只恨那天不該說那句話。現在他多想再抱抱她,可是不行,她已為人妻,不久就要做人母,時間怎么過的這么快,難道就不能停一停,讓我們叔侄再多呆一些時日?今天看見她無精打采的樣子,心里不知道是像針扎還是像刀刮。

    “你覺得哪兒不舒服?”齊泯問家珠。家珠的聲音有些顫抖:

    “齊叔叔,我有了……”

    “猜到了,你坐下,讓我給你瞧瞧。”

    齊泯把著家珠的兩個手腕反復切診,似有難狀,鵬飛一旁焦急地催促:

    “怎么樣?”

    “我還沒有把握。”

    “怎么說這么大一句話,在你的手頭上還有拿不準的脈?”

    “脈很滑,肯定是喜脈,我是說拿不準是一胎還是兩胎。”

    “什么?兩胎!”桑鵬飛把手一拍,“天哪!這可是天照應。”

    “現在日子還淺,還需要過段時間才能確定。”

    “這就是說,有喜你已經十拿九穩了。”桑鵬飛喜出望外,又拉起了齊泯的手,“快坐下,是這么回事,讓我慢慢給你說。”于是他把馮彩蘭下麝香面的事講給齊泯聽,話還沒有講完,翠環走進來,說是大老爺有一筆賬要和老爺對一對,在書房等著,桑鵬飛就告辭了齊泯,對他說,“你們叔侄好好聊聊,中午讓伙房弄兩個菜,我陪你喝兩盅。”

    桑鵬飛走了以后家珠把進桑宅經過的一切和所思所想詳細地講給了齊泯聽,并要求他繼續為她保密,幫助她順利走進空門。齊泯思忖了一下說:

    “現在你已有了孩子,真能舍得離開嗎?”家珠進一步解釋說:

    “現在我心已決,但感情的事還真的一時難舍,舊的已經過去,新的又冒出來。就拿桑莊主來說吧,對我寵愛有加,言聽計從,甚至有些依賴,但是這個家我不能久留。上面有大奶奶和二太太不說,把馮彩蘭一看,明明是和我斗心眼兒,雖然通過這件事情會有所收斂,但日子久了又不知會生出什么事端來。二太太是好人,一心向著這個家,將來我把孩子托付給她可以放心出走。褚天華是個藏而不露的人,很有頭腦,對桑莊主忠心耿耿,他現在的老家有桑莊主接濟著,是個難得的人才。再說男大當婚女大當嫁,翠環也老大不小了,不能一輩子老當丫環,為了三十兩銀子賣契終身。她對褚天華一向很好,如果能夠成全他倆,倒是一對管家理財的好夫婦,等我走了把桑宅的財產交付給他倆會萬無一失。齊叔叔,您說在這個院里還有我的什么事嗎?”

    齊泯深感欣慰地說:

    “你啊你,真是有慧根,一切都想的這么周全。現在的人誰不追求安適的生活,而你都有了,卻要全盤子放棄;自己不要婚姻,卻操心別人的婚姻;自己有了孩子,卻要讓給別人……現在我真不知道該跟你說什么好了。”

    “那就什么都別說了,齊叔叔,我只想讓您最后再抱抱我,像小時候那樣,我再給您唱一遍《撥浪鼓歌》聽,今后恐怕您再見不著我了。”……

     

    【第十章】巧送冤家

    家珠身懷有孕的事在這個院里再瞞不住了,而且可能是雙胎,桑鵬飛把這個喜訊告訴大奶奶,大奶奶就讓全家人進行三天齋戒,家珠也不好阻攔,只說不準外揚,連廚房大師傅都千囑咐萬叮嚀,并對他們說是二奶奶懷孕,便陪大奶奶打禪三天。盡管如此,全家人無不歡欣雀躍,只有三太太馮彩蘭一百個不開心。她實指望將來這個家她唾手可得,沒想到讓這個小蹄子奪了去,這還不算,還是兩個!上次那碗面弄巧成拙,反倒被齊泯用了安胎藥,趁早不能打掉,還有什么辦法?等孩子生下來還不要騎在我的頭上拉屎撒尿?現在已經得罪了她,再想討好也來不及了,再說,我憑什么去討好那小蹄子?她算什么東西!和蔣學惠一路貨色,不過一個是桑農的女兒,一個是雜貨鋪的閨女,她們倒是一個鼻孔出氣……思來想去,三十六計走為上!于是齋戒一過她就坐不住了,幾次打開側門出去。一天她到大老爺桑鵬遠的賬房去支取她的零花錢。這零花錢人人都有,但沒有必要支取,因為吃的穿的用的玩的都由二太太蔣學惠一手操辦,有專人定做或定送,需要什么日常用品只要說一聲,就由她支取銀兩讓桑旺買了來,遠的近的他都能跑。只有這三太太例外,經常零星支取,但數目不多,今天要一次取完,并且要碎銀不要銀元。雖然所剩無幾,引起了桑鵬遠的疑心,因為銀元在有些地方不好用,就把這事和桑鵬飛說了。桑鵬飛也不得其解,就把這事跟家珠念叨。家珠聽了知道要出事,但嘴里沒說,就囑咐桑旺多留意船院,如果桑貴不出船就讓他到院里來住,有什么情況報告老爺,自己不要輕舉妄動。

    這天午夜時分,天氣陰沉沉的,無星無月,周圍一片漆黑,本來寂靜的院落此時更顯得陰森。大奶奶早已睡下,被外屋佛堂的聲音驚醒。心想這院里無鼠無貓,該不會是風?一想又不對,佛堂的門從來不栓,但窗戶眼看著翠環臨走的時候都關好了,莫不是有賊?不會吧,我進這院里四十多年了,從來沒聽說過有人進來偷東西,今天是怎么回事?心里犯嘀咕,就起來點上油燈端出來看,正準備點蠟燭,發現那個玻璃罩子的牙雕觀音不見了,不由驚叫起來:“快來人啊!快來人……我的佛龕不見了!那可是我的靈光、我的命啊!”

    聽見大奶奶喊叫,家珠首先趕過來,她還沒有睡,知道桑鵬飛天一黑就出去了,就特別留意后院的動靜,坐著打了一個盹,沒聽見什么,忽然聽見大奶奶喊,嚇得渾身冒冷汗,連忙趕過來,看見大奶奶癱坐在地上,條案上的牙雕佛龕不見了。急忙攙扶起大奶奶在椅子上坐好,這時二奶奶蔣學惠和翠環也都相繼趕過來。

    “這是怎么回事呀!怎么算計到我的頭上來了?”大奶奶仍然哭述著,“什么東西不好偷,單單挖我的命根子,這到底是什么人干的呀!”

    家珠挪過來一把椅子坐在大奶奶的身邊,一手挽著大奶奶的臂膀,一手劃拉著她的胸口給她順氣:“您先別著急,東西丟不了,一會兒會回來的。”

    這時蔣學惠和翠環也圍了過來安慰著大奶奶,大奶奶沒看見馮彩蘭,便說:“三丫頭怎么沒來?家里鬧了強盜還睡得著?翠環,你過去看看,別再出什么事。”

    二太太說:“別看了,恐怕不在屋里了,沒想到臨走還順手牽只羊。”

    其實,這早在馮彩蘭的計劃之中,你們不是不讓我斷你們的后嗎?我就斷你們的命根子。吃什么齋、念什么佛,就是這老東西念叨念叨地把孩子念出來了,你們讓我不舒服,我也讓你們不痛快!再說,這桑家的財產也有我一份,別的東西我背不動,這“鎮宅之寶”多少也值幾個,問起來也是我該得的……她看見夜深人靜,到了約定的時間,躡手躡腳來到了佛堂。由于屋子里漆黑,她又很少來,不小心碰了一下矮幾,還好,老婆子睡著了,用事先準備好的紅包布把佛龕包好,提起了另一個細軟包裹走出屋子。穿過后院和中院來到前院,伙房還沒來人,兩旁的屋子也黑著燈,輕輕打開側門又在外面拴好,左右看了一會兒,上了那條馬車行走的路。剛準備轉身往碼頭的方向走,從對面的小樹林子里閃出來一個人:

    “你來啦?”

    “永久嗎?不是說在前面等,怎么就站在這門口?萬一讓夜貓子們看見咋辦?”

    “把東西給我吧。”

    馮彩蘭把佛龕遞給了他:“你的東西都帶了嗎?”

    “還沒有。”

    “不是說好了直接上船嗎?那可是咱倆后半輩子的生活費。算了吧,趕路要緊,路上夠用的就行了。”

    “你走錯了方向。”

    “你以為天黑我連南北我都分不清了?”

    “老爺在船院等著你哩。”

    “什么?老爺?啊!你是褚天華……”

    正在這時走來了桑旺和桑貴,擁著崔永久,手里提著一個沉甸甸的大包裹,后面跟著桑鵬飛。他們也是摸著黑走路,就這樣不聲不響地“人贓俱獲”。對于他倆要走已經被家珠看破,防只防她最后放一把火,沒想到要盜取船隊的船和大奶奶佛堂里的佛龕。他們來到后院見佛堂里亮著燈,就直接來到佛堂,大奶奶看見佛龕回來了,急忙擺好跪在蒲團上磕頭,嘴上念著:“阿彌陀佛!罪過,罪過!菩薩寬恕,菩薩寬恕!”桑旺打開了崔永久提的那個包裹,里面是從他炕角上兩塊活動磚里搜出來的珠寶首飾和新支取的三十兩銀子。桑鵬飛指著這些珠寶和那佛龕問馮彩蘭:

    “對這些你怎么說!”

    “什么怎么說?我承認輸了,但罪有應得,份也有應得,本來就是我的。”

    “那佛龕呢?”

    “抵不上我應得的那一份,別的我帶不走,總不能空手回去吧。”

    “又為什么要偷船?”

    “什么叫偷?我馮家留下了一條,還給我姓馮的正當名分。”

    桑鵬飛氣得渾身發抖,站起身來狠狠捶了一下高腳茶幾,把那塊大理石的桌面捶得粉碎,指著馮彩蘭的臉說:

    “虧你說得出口!看來我還要感謝你了?沒有一把火也把這宅子燒掉。別看我這院子寂落,救起火來有的是人,也別看我這個家冷清,向著這個家的人多得是。這些日子你下毒、偷東西、私奔,都是人證物證,要是把你做的這些事數罪并罰,看那官府的大牢把你關不關得住!”說完對桑旺和桑貴說,“把他倆弄下去關起來,明天到縣衙見!”

    馮彩蘭一聽“縣衙”軟了,她知道桑鵬飛此時會動真格的,那縣太爺就是他的同門師弟,季秀玲的親侄子,他恩師的弟子到處都是,不用他花錢運動,那官場上無處沒有她的熟人。他平時深居簡出幾乎不和世人來往,就是因為他無后無法面對祖宗,也沒有臉面見他的親朋好友,現在一切面子都被自己扯下來了,要是一到了官府,就由不得自己這張嘴了,那杠子拶子的大刑不說,搞不好再弄個騎木驢子坐亮轎什么的那可就慘了!想著想著她一屁股坐在地上,雙手拍打著地面,放聲嚎啕起來:“我的天哪!我可怎么活啊!你們擠落我也不至于擠落到這步田地!干脆用繩子把我勒死好了……”

    眾人面面相覷,都不敢做聲,桑鵬飛火上加油,氣急敗壞地對桑旺怒吼道:“還不快把他們兩個弄出去!這個喪門星,明天讓她到縣衙嚎去。”又對褚天華和翠環,“你們倆也跟去把他們好好給我看住!”

    一干人走了以后屋里只剩下了桑鵬飛和三位太太,他像個無頭蒼蠅在屋里亂撞,忽然一跺腳,不無悲傷地說:

    “嗨!我一輩子仁義待人,沒想到家里會出這么大丟人現眼的事,這等于挖去了我桑家的全部祖墳……”見幾人仍不說話,他狠狠地吼了一句,“你們幾個可是說句話啊!”

    大奶奶雙手合十,只念:“阿彌陀佛!阿彌陀佛!”

    二奶奶望了望家珠又望著鵬飛:“這事還真的不好說。”

    桑家珠知道歸根結底還是面子,站起來扶著桑鵬飛坐下:“您先息怒,氣壞了身子才是最大的悲哀,現在不是一切都沒發生嗎?”

    “你說說,到底應該怎么辦?很多事情我可都依了你的,現在幫我拿拿主意。”

    家珠說:“依我看,對她的事大可不必,要是把她的事加在一起告到縣衙,說不定是個死罪。現在破裂已經無法挽回,不如給她個順水推舟,也挽救她一條性命。”

    桑鵬飛有些不解,準備洗耳恭聽,對家珠說:“你也去坐,有話慢慢說,現在屋里沒外人,正好商量一下家里的大事。”

    “她不是口口聲聲提財產嗎?就分給她一份,把那條船也還給她,放她和崔永久回山東。”

    “財產?”一聽財產二字桑鵬飛的氣又來了,“這家里有她什么財產?當初她爸爸白吃白喝在我這兒住了兩年多,臨走的時候倒送他二百兩銀子,他說家里被燒得精光,把人帶回去怕不好安置,就央求我和她拜了天地。一晃二十年了,沒有音信,要是提財產,究竟誰欠誰的?”

    “話不是這么說,一日夫妻百日恩,她畢竟和您拜了花堂。再說她也寂寞,無兒無女等于守活寡,要是沒有我,家里的日子還可以平平安安地過下去,可是我來了,而且懷了孩子,讓她怎么想?要是平時您待見她也好說,又不待見,家里的家務、財務全由二娘和大老爺包辦,又放出聲說讓我管理家財,這就使她絕望。還有一層,她說不上是大家閨秀,做姑娘時也是個小姐,跟她爸爸跑過大碼頭,見過不少世面,而我和二娘又都是小家子出身,除了桑河鎮腳上沒沾過外地的泥。再加上一個崔永久,四十出頭了,在異地他鄉孤身一人,沒有成立家室,您不仔細想想,只要您老人家建在,今天的事豈不遲早要發生?”

    這時屋內鴉雀無聲,良久大奶奶雙手合十,終于放出一聲:

    “阿彌陀佛!這院子里雖然瑞氣籠罩,但還有股子晦氣,舍財免災,沖沖晦氣也好。”

    桑鵬飛聽見大奶奶表了態,把大腿一拍,笑吟吟地說:

    “對呀!我怎么就沒想到這上面來呢?那‘恩怨情仇一笑過,友鄰親善萬事興’的對聯是我寫的,怎么到時候就犯糊涂了呢?不管馮彩蘭對我有恩有仇,她爸爸與我無怨無恨,萬一日后再見了面我也好有個交代。這尊佛像是件古董,東漢年間絲綢路上的珍品,我進京趕考半路回來花了十根大條子換來的,現在也值三千現大洋,可以折合兩千兩銀子,就按這個數給她開張銀票。我回書房就寫一紙休書,任他倆嫁娶自由。”

    第二天把去縣衙告狀的路改成去了碼頭,由桑鵬遠開了一張三千銀元全國各大銀號流通的銀票,馮彩蘭盡數收拾了細軟,和崔永久乘上褚天華的馬車,由翠環相送,風風光光上了一條小船,體體面面“回老家探親”去了。

     

    【第十一章】祥麟威鳳

    這一年說來也怪,那“瑞氣”真的見形見影,家珠懷孕不說,單說那院中的石榴,不僅果子結的早,而且又大又多,進入八月就炸開了嘴兒,晶瑩剔透的石榴子兒暴露在外面;那僅有的兩個棗樹也是相伴相隨,碩大的紅棗個個賽小燈籠,掛在樹上真是愛死個人兒。

    這時桑鵬飛心想,該給岳家報個信了,家珠不讓說,要說就說二奶奶懷了孕。他怕自己嘴笨,編不好這樣的瞎話,就借口過節派翠環帶兩簍石榴和紅棗替家珠傳話,同時摘兩簍送給齊大夫,反正石榴吃不完,爆開了嘴兒又不能久掛,索性裝兩大筐放在鋪子里應應市。

    八月十五這天一大早,鋪子剛開張,褚天華的馬車就停在了“桑林記”的門口。桑旺跳下車,老三迎出來,桑旺管他叫了一聲:“三爺!送兩簍果子您老人家嘗嘗鮮。”老三給了他一拳頭,指著自己的鼻子說:“你看我像‘爺’嗎?還‘您老人家’哩!”“要么就叫三爹,三舅!反正您老人家是我的長輩。”說笑著繞到車后頭,翠環已經下了車,老三見車門口放了兩大筐石榴,堆得小山似的,剛和桑旺抬下地就圍上來幾個人,一個大老爺們兒問:“這石榴是論個兒賣還是論斤賣?”桑旺正抬第二框,說:“不賣,不賣!”“不賣拖到這鋪子里來做什么?”“送人的。”“那好,先送我一個。”說著就要伸手拿,桑旺擋住了他的手:“先別忙,我是說送給‘桑林記’,是賣是送由老掌柜說,三掌柜說了不算。”說著擺著雙手。

    這輛馬車很多人都認識,知道是南莊的,一位老大娘就拉過翠環問:

    “家珠姑娘是不是有了?”

    “有了什么呀?大娘,我們什么都不知道。”翠環說。另一位大娘接過來說:

    “還用問嗎?沒見過這么早就爆子兒的石榴,‘爆子’——‘抱子’,這叫‘石榴見子’。”

    又一位大娘說:“我早說過這閨女不是人……”

    “看你這是怎么說話!什么叫‘不是人’?”

    “我是說這閨女一定是那個仙座的仙女,會給咱們全鎮帶來吉祥。”

    說話間人越圍越多,比上次看家珠踢毽子還熱鬧。桑林和齊泯各收下自己的石榴和棗也都走出來,不少人找老掌柜要石榴吃,把桑林搞的摸頭不是腦。翠環拉了拉齊泯的衣服向他使了個眼色,意思是讓他解圍,齊泯就擠進人群中對大家說:

    “鄉親們!各位大爺大娘兄弟姐妹,我知道大家都關心家珠,她不是我老哥哥桑林一個人的閨女,也是我的,是咱們全鎮父老鄉親的閨女。今天的‘石榴見子’不假,不過不是家珠,而是二太太蔣學惠。她那天來不是說媒的,是求醫的,因此家珠嫁過去也不是當什么四太太,而是給他們老兩口治病。這種病不是一天半天可以治好的,也不是吃藥可以治的。家珠現在年齡還小,身體發育還不夠健全,即便懷了孩子也不會健康成長。大家都知道,南莊主是個快要絕后的人了,家珠這么做,就是為了給咱們全鎮積德行善。”

    彌天大謊騙不過南莊的三個來人,可是這幾個心腹誰又會出賣家珠呢?于是使齊泯由“缺德”一下子變成“積德”,連老鎮主桑林都深信無疑,連連說:

    “好啊,好!不管是誰懷了孩子,南莊主總還是我的女婿,將來他桑家有了后嗣,他桑鵬飛不會不把我叫岳丈,他的孩子也不會不把我喊姥爺。”說著他拿起了一個石榴,“來,積德行善人人有份,大家站好,每人一個,發完為止。”

    誰也沒有想到,連家珠也沒有想到,經齊泯這么一“圓場”,竟為今后出家鋪平了道路。當翠環回來向他倆一學舌,把個桑鵬飛樂的直拍巴掌,家珠更感激齊泯,惹出一個人不高興了,那就是二太太蔣學惠。這一天她指著家珠的臉激動地說:

    “桑家珠,我問你,這事是齊泯臨時編的,還是你們事先串通好的?”

    “您知道我和齊大夫一向很默契。”

    “好啊,瞞得我好嚴實,看來你們都不是善良百姓,過去我尊敬你們算是瞎了眼睛!”

    “看把二娘氣的。”

    “還不如馮彩蘭,她和崔永久勾搭沒牽扯到別人,你們怎么竟把我編排進去了?”說著她甩袖子要走,家珠一把拉住她,扶著她的肩膀請他坐下,耐心地說:

    “我的好二娘,您聽我說,您進這個門已經三十年了,要是一進門就有了孩子,現在應該有多大?而我呢?今年才十六歲,您生下我來都有多的。我把您喊‘娘’,不是順口喊的,而是發自內心。我娘生我生的晚,也就是您現在這個年紀,您說是我生下這個孩子,讓外人看來,又不知會編出什么戲來。我不能看見您老守著這份寂寞,更不能看見老莊主抱恨鉆進黃土,今后孩子由您來撫養,無論走到哪我都會心安理得,您說我錯在哪?”

    “這么說你也想走?你和齊泯的葫蘆里究竟賣的是什么藥!”

    “這話要容我慢慢對您說。”于是蔣學惠是桑宅第一個知道家珠秘密的人……

    轉瞬又三個多月過去了,蔣學惠對家珠倍加疼愛,在情同母女的敘談中,家珠把自己的心思盡情傾述,得到了二娘的理解和同情,并答應幫她說服桑鵬飛。大奶奶不消說會全力支持,特別要管住桑旺那張嘴,馮彩蘭走了,褚天華和翠環更不消說,從此吃飯就改在書房,由翠環和桑旺端送,盡量避開伙房的廚師,這樣就封住了“透風的墻”。

    臨近新年的前幾天,忽然來了一個陌生人,手里拿著一個精致的小木匣,大致只有巴掌大,外面上著紅漆,掛著一把小銅鎖,遞過來一張單子讓桑旺簽收。桑旺感到很奇怪,這院子已經“封鎖”了,怎么還有人“鎖著”東西來?由于好奇,接過鑰匙打開銅鎖,揭開蓋子一看,不由嚇了一跳。只見里面裝著一個用紅絨布做的托,上面嵌著三件項鎖,左邊一件是晶瑩剔透玉麒麟,右邊是一件金光燦燦金鳳凰,中間是一片惟妙惟肖的翡翠桑葉,根部鑲著一枚璀璨的珍珠。桑旺感嘆了一番,問來人是哪里的?來人說:“我們只管遞送,一站轉一站,大件有鏢局,小件有銀號,這件太貴重,專門遞送。”“東西是從哪來的呢?”“這就不知道了,以前的都有始發站,這件沒有,不是保密就是弄丟了。”桑旺覺得東西來路不明,又太貴重,自己不敢收,就讓來人稍候他去請示老爺。他把木匣拿到書房,桑鵬飛打開一看也不由驚訝:“難道真會是從天上降下來的?”就拿給家珠看,家珠一看就笑了:“馮彩蘭立地成佛了,想必他們的小日子過得很不錯,只是不知道她的住處,要是知道回個禮才對。”

    桑鵬飛又驚又喜,腦子里忽然現出一個詞:“祥麟威鳳”,古稱麒麟祥瑞,鳳有威儀,是一對吉祥之物,只有太平日月才會出現,也預示著將來的孩子一定是難得的人才。于是簽了單子即把桑葉給家珠戴上,對她說:“你懂得醫理,腹中是不是龍鳳雙胎?要是的話,我看就給咱們的兒子取名‘祥麟’,閨女取名‘威鳳’,這真是天意!”

    家珠不由心里一震,那算命先生的“祥麟威鳳抱天童”未必就應在這里?這就要說“大船將覆一把櫓”了,我要是不去“青燈黃卷半長庚”就要“紅顏薄命”,這也許就是所謂的“慧根”吧?隨口說出:“‘天意’——‘天一’,要是那樣,我看就給咱們的兒子取字‘天一’,閨女取字‘天兒’(天二)。”

     

    【第十二章】普濟靈光

    這時家珠的身子已經足月,可是遲遲沒有動靜,偏偏等到了二月十九日,也就是觀音菩薩的生日,果然順產了一兒一女,蔣學惠已經學會接生,沒有驚動外人。生下孩子桑家珠就搬到蔣學惠的房間來住,兩個人都不走出后院,由蔣學惠護理家珠精心哺育嬰兒。九個月后孩子割了奶,家珠又回到了自己的房間,桑鵬飛欣然和蔣學惠合房,兩個人共同撫養祥麟和威鳳,再不操勞家產,交由褚天華和桑鵬遠全權打理。褚天華心領神會,細心鉆研,兢兢業業,很快掌握了經營。全年的收益不錯,到年終桑鵬飛做了一個重大決定:這一年各佃戶桑園田畝的稅金一律免收,到來年二月十九祭完祖宗大舉慶典,邀請各方親朋好友齊來慶賀孩子周歲以補前失。

    要說家珠這一年的心情也不好受,這桑河鎮的林林種種她真的舍得嗎?只有孤燈可以作證,眼淚可以回答。回想起十八年來孩提時的歡樂,那父母的養育之恩,恩師的教誨之情;現如今老莊主的人生轉變,大娘的諄諄誘導,二娘的喜從天降,馮彩蘭的回心轉意,哪一件不使她感動?還有那褚天華的默默承受,翠環和桑旺的精心扶侍,特別是祥麟和威鳳,八個月會走,十個月丫丫學語,胖嘟嘟的多么可愛!那可是自己身上掉下來的肉啊,是她桑家珠用眼淚可以洗刷掉的嗎?轉而又想,這時間不能停止,而要一天天過去,老人們都會死,孩子要慢慢長大,自己也會漸漸變老,時間越長感情積累的越多。操心,費力,歡樂,痛苦,思念,怨恨……錯綜復雜交織在一起,這滾滾紅塵又要用多少眼淚來換取?現在一切都已安排就緒,只有天華和翠環的婚事使她耿耿于懷。于是她拿出了從娘家帶來的三百兩銀子交給鵬飛,其中三十兩做翠環的贖身之用,一百兩寄給天華的父母,剩余的作為他倆的安家費用,婚房就用馮彩蘭的房間,時間就定在和孩子們的周歲同日舉辦婚禮。

    慶宴安排了三天,頭一天遠方的親戚陸續到來,其中多是桑、季、蔣家的直系子侄,多年沒有來往了,很多人已經不認識,今日相見歡笑聲中未免伴著淚水。二月十九這天桑宅大院張燈結彩,席棚連接了整個山坡,南莊北鎮凡聞風聲者不請自來。不知是誰在當日做了一首歌謠,從北鎮敲鑼打鼓來了一支隊伍:

    “打起鼓來敲起鑼,全家老小過桑河,看望咱們老莊主啊,喜得龍鳳送恭賀……”

    這老莊主五十八歲得嗣,龍鳳雙胎,前前后后的一切風言風語從此一筆勾銷。歌聲中也流露出一些悲涼,那人見人愛的家珠姑娘漸漸地淡出了人們的記憶。

    酒席宴間沒有“抓周”,孩子還是要見的,首先見到的是桑林夫婦和齊泯,因為他們被安排在華堂的主席,抱孩子出來的是蔣學惠和翠環,家珠沒敢抱,她怕骨肉相聚又相離的那一刻眼淚會沖出眼眶。這兩個孩子也確實可愛,雖然抱著但已經會走了,蔣學惠特意教會他倆繞著舌頭喊“姥爺”和“姥姥”。當桑林想接過來抱祥麟,祥麟就向他撲過去,丫丫學語地喊了一聲:“姥爺”,當桑母接過來威鳳,威鳳也是一聲:“姥姥”!蔣學惠接著喊了一聲“爹”和“娘”,使得兩老有了親親的外孫,也得到了一位大女兒……

    晚上的酒席是褚天華和翠環的婚禮,也使得桑林夫婦有了一位親親的女婿和一位小女兒。回想起前年的五月十五大端陽,家珠過門時的凄清景象,天華和翠環二人在洞房里不由抱頭痛哭了一大場……

    俗話說,世上沒有不散的宴席,祥麟和威鳳周歲的宴席散了,褚天華和翠環婚禮的宴席也散了,那么,家珠此時已萬事俱備,她和桑河鎮的“宴席”一樣也該散了。

    在盛大的慶宴過后,桑鵬飛擇了吉日,帶了足夠的銀兩親自送家珠到千手觀音的初禪之地白雀庵剃度為尼,取法名了塵,從此一心向道,潛心修持,深入經藏,禪醫并重,過上了青燈黃卷伴更長,研讀醫理扶危傷的日子,兩年后轉五臺山普壽寺修行。

    在此期間,桑鵬飛賣掉了近半的桑園田畝,遍訪高人繪畫圖形,擬將“念子庵”擴建成“念慈庵”。歷時七年,耗銀過萬,建成了有三個大殿、一個藏經閣,能容納百眾尼僧和四十香客居住的房間。大雄寶殿供奉“西方三圣”觀音、普賢、文殊三尊菩薩,兩旁偏殿分別供奉一尊觀音臥佛和一尊千手觀音,其他設施齊備,使小鎮的家庵躋身于全國寺廟之林。

    這時了塵已經修行圓滿,成了一名法師,得知廟宇建成便從普壽寺攜二十比丘尼僧回到了桑河鎮。

    五月的一天,陽光和煦,天氣和暖,從桑河的下游駛來了一艘帆船,來到桑河橋下落帆放桅,逆水七里,由了塵帶著尼眾浩浩蕩蕩在艄公的指領下擇路登岸。時隔九年,家珠已經二十五歲,此時容顏大變,緇衣束身尼帽加頭,還是被打魚的漁夫認了出來。行約四里,來到了“念慈庵”廟前的廣場,只見一位算命先生,大約五十多歲,胖墩墩的,身穿一件整潔的灰布長袍,肩上搭著一條褡褳,右手拄著一根竹竿,左手提著一個鏜鑼,食指和中指夾著鑼錘“鐺、鐺!”地朝了塵法師蹣跚地走來。了塵法師不由一愣,此人正是給自己算命的那位先生,怎么九年前是這個樣子如今還是這個樣子?只是臟兮兮的棉袍換成了單袍,眼睛格外明亮,走到了塵的面前打了一個問訊:“庵主別來無恙?”了塵還之以禮,雙手合十:“阿彌陀佛!施主何來?”先生解開褡褳,從中取出一個木匣,大漆漆面,棗紅色,正中燙金寫著“繡像觀音靈簽一百簽”,答道:“特為庵主送來此簽,以示恭賀!”說完揚長而去。

    來到院內,早已有人接應,洗去一路的風塵用罷晚膳,了塵打開木匣,只見里面是一百張卡片,每張是一條簽語和簽詩,下面是典故的彩繪圖像,背面是簽語的解釋和故事:

    第一簽、上簽子宮:【鐘離成道】

    詩曰:開天辟地作良緣,吉日良時萬物全;若得此簽非小可,人行忠正帝王宣。

    詩意:此卦盤古初開天地之象。諸事皆吉也。

    解曰:急速兆速。年未值時。觀音降筆。先報君知。

    故事: ……

    第二簽、下簽子宮:【蘇秦不第】

    詩曰:鯨魚未變守江河,不可升騰更望高;異日崢嶸身變化,許君一躍跳龍門。 

    詩意:此卦鯨魚未變之象。凡事忍耐待時也。

    解曰:得忍且忍。得耐且耐。須待時至。功名還在。

    故事:……

    第五簽、中簽丑宮:【劉晨遇仙】

    詩曰:一錐草地要求泉,努力求之得最難;無意俄然遇知己,相逢攜手上青天。

    詩意:此卦錐地求泉之象。凡事先難后易也。 

    解曰:欲望心事。西方可求。不如莫動。立地可謀。

    故事:……

    一百簽、下簽亥宮:【三教談道】

    詩曰:佛神靈變與君知,癡人說事轉昏迷;老人求得靈簽去,不知守舊待時來。 

    詩意:此卦守常勿動之象。凡事宜待時吉也。 

    解曰:完滿靈簽。盡報君知。信舊勿動。待等時至。此是滿簽。諸事不利。大作福力。可保平安。

     故事:……

    了塵一一研讀,遍查簽語沒有 “積積攢攢買了把雨傘,大風一吹剩了一根光桿”和“懵懵懂懂挑了擔水桶,掉了一只還不知道輕重”句,也沒有“紅顏薄命慧根生,祥麟威風抱天童;大船將覆一把櫓,青燈黃卷伴長庚”詩,深感算命先生的良苦用心,回想自己的故事現已深悟,遂自起一簽【挽覆救舟】,制簽筒六只,竹簽三百條,火燙“第一簽”至“一零一簽”,下燙“心誠則靈”四字,分單雙號置于桶內,每個大殿兩只,同時石印簽語若干做開課之用。

    沒過幾天,桑河鎮又掀起了新一波傳聞:“觀音菩薩顯靈了!”有一位漁民告訴大家:“那觀音菩薩就是咱們的家珠!”

    不是這桑河鎮的百姓喜歡傳遞消息,而是桑家珠確實令人矚目,不再說她的音姿容止,而說她的出類拔萃。回想起九年來,她忍痛割愛,默默無聞,犧牲自己,救助他人,凡被救助者無不功德圓滿。她沒有悲傷,也沒有憂愁,只把恩怨一一化解。她沒有豪言壯語,也沒有信誓旦旦,只在心中裝著大愛

    更有甚者她在醫術上也有“顯靈”:

    李少東,年六歲,生性活潑,一天到高高的樹上偷桑葚吃,不慎掉下來肩背著地,當即昏迷不醒,家人用門板抬來求菩薩保佑。了塵法師號了號脈,開了一劑藥方,讓他們到鎮上暫歇,從濟民藥莊抓藥,第二天煎湯強灌一日三次,第三天如果尿出血來將平安無事,如果不能尿血則無回天之力,果然第三天尿出血來。

    王玉璐,十五歲,經齊泯大夫確診為傷寒,治療無效奄奄一息,到廟里來求卜問醫,許下誓愿如能痊愈愿投法師落發為尼。了塵法師開了二錢鹿茸,可分九次服用,每日三次強灌,病毒將從臉上排出,如果三天內臉上憋出癤子來則安全無恙。第三天果然在鼻梁上憋出一個癤子,擠出膿血后恢復如初,連齊泯都無比驚訝。后來這位少女受了塵剃度成了法師的高門弟子。

    如此禪、卜、醫身心一統兼蓄竟攀,“念慈菴”何愁不香火旺盛?于是四面八方善男信女無不紛至沓來,使得小鎮熱鬧非凡。

    一天了塵法師坐下來靜靜思想,這“念慈菴”本來是“念子庵”擴建的,皆為南莊主桑鵬飛“念子”所為。后來他有了孩子,擴建時把“念子”改為“念慈”,但都沒脫離開“家廟”的一個“念”字。現在的寺廟已經不是一個人的善念了,而是普天下受眾所齊有的了,因此她想到了“齊泯-濟民”,又想到了“普壽寺”,齊普同義,泯壽同淵,于是決定將寺廟更名為“普濟寺”,普濟者,廣施恩澤。

    光陰荏苒,日月如梭,了塵主持普濟寺二十年,已經由法師成為師太。算來十八歲出家,修行七年,現年已經四十五歲。這一日來了一個青年小伙子,身穿一套青緞子起団壽暗花的便服,卷著白袖口,頭上卻梳著時髦的馬指蓋大背頭,腳上一雙黑皮鞋。隨人挑來了一擔燈油和一擔香燭,捐洋千元,說是有要事求見了塵師太。小尼對他說:“施主來得不巧,我家庵主每月逢五為齋戒日,不食不飲靜坐打禪,不可接見。”來人從胸前掏出項鎖,上面是一塊晶瑩剔透的玉麒麟,對小尼說:“請向庵主稟報這塊玉鎖,為投資巨萬在鎮上修建醫院求卜兇吉。”小尼如實回稟,了塵一聽不由渾身都在顫抖,雖說她已經六根清凈,但母性未泯,心中念道:“我兒認母來了!”對小尼說,“快快靜室讓茶!”

    不一會了塵從箱底翻出一個白娟小包來到靜室,只見來人高大魁梧但卻透著溫文爾雅,圓團臉很像南莊主,心念:“阿彌陀佛!這正是祥麟我兒,‘天一’是也!”

    桑祥麟同時也想:“奇怪!我本有母愛,可以說是兩個,怎么見了庵主卻另有一番慈母的感覺,未必我真有生母?”

    片刻,了塵雙手合十:“阿彌陀佛!施主前來僅為醫院之事嗎?”

    “庵主智慧,求見之禮,此事我和父母、姥爺、齊大夫和褚管家已有籌劃,父親擬傾其全部家產籌建醫院,姥爺也想同時修蓋學校。恕不相瞞,俗民此次前來實為辨明自己的身世。”

    “是何來由?”

    “家中之事疑團諸多,尤其輩分感覺亂序。此次從英國學醫回來定居家鄉,見母親和翠環嬸嬸擁抱落淚,追問之下只說丟失了一只玉鐲,想我家境不至于因為一只玉鐲傷心如此。便問父親,父親讓我求見庵主,說如果認出玉麒麟便可求見,否則不準多說。另交我一件玉器請求師太占卜身世,依我看來,在我出生之時當有一位年輕幼小的母親才是。”說著從懷中掏出一片惟妙惟肖的翡翠桑葉,上面嵌鑲著一顆光彩熠熠的珍珠。他把玉器雙手捧于了塵師太面前,“庵主可識此翡翠桑葉?”

    了塵一見此物不由熱淚盈眶,喚醒了塵俗,回想起了自己的俗名“桑家珠”,便也從懷中掏出那個白娟小包,打開來置于幾上,里面是一只羊脂玉的白玉鐲,問祥麟道:“你母親丟失的可是這只白玉鐲?”

    桑祥麟見了玉鐲便將手中的桑葉置于其中,恰組成了一幅完美的圖案。撲通一聲跪倒在地,高喊一聲:“母親大人在上,請受小兒一拜!”

    了塵法師連忙扶起,含淚說:“施主不要多禮,你母親拋棄你二十七年,毫無養育之恩,你應該恨她才是。”

    祥麟說:“按常理此言不謬,但母親為大愛犧牲小愛,何恨之有?”

    于是“家珠”將其為何嫁給南莊主,如何出家,如何修行,如何回來,如何學醫問卜,如何如何,連那院內的骨肉親情一一給祥麟講說明白。中午留用齋飯,下午母子二人在靜室揮淚而別。

    又五年,桑河鎮發生了翻天覆地的變化。首先是桑河街變成了官道貫通南北,桑河橋延長兩里抬高五尺改成了五孔石橋,兩旁欄桿的柱子上都臥著石麒麟。北鎮蓋起了四層樓的“濟民醫院”和占地五十畝的學校,醫院中西醫結合內外科并舉,學校新學舊學兼容并設有中學部,兩處由祥麟任院長和威鳳任校長,一應設施齊備。與此同時,沿桑河兩岸各建起十里長街,灰磚紅瓦,小樓林立,人口劇增,形成了工農商學藝繁盛、禪卜醫蜚聲的局面,使得小鎮蒸蒸日上。在南莊變化最大的是出現了“桑家高坡”,人稱“桑家莊”,桑鵬飛已將其全部桑園田畝賣掉,只留了一個船隊經營運輸維持生計,由原“桑宅”周圍的五十戶親信人家開辟了“桑家園林”。大院內人丁興旺情同一家,這時大奶奶季秀玲已經駕鶴西歸,大伯桑鵬遠也已經壽終正寢,幾家老人都同居了一處。在后院仍保持了佛堂,桑鵬飛夫婦、桑林夫婦、齊泯夫婦、褚天華夫婦各住進一間正房,祥麟、威鳳、齊泯的女兒和桑旺各占了一間廂房。值得一提的是在中院蓋起了兩層小樓供孩子們居住學習和玩耍,桑旺娶了桑貴的妹妹珍珍為妻,生下了兩男二女,褚天華和翠環也生下了一女二男,齊泯也接來了外孫,桑林的孫兒曾孫也常來暫住玩耍,使得宅院好不熱鬧!平時皆由珍珍照顧孩子,老人們頤享晚年,翠環管理食膳,一如既往各戶人家不用自己開伙。那輛馬車捐贈給了普濟寺,中院的小池塘種上了荷花,桑旺學會了園林工藝,把個桑家高坡院內院外屋里屋外打理的一年四季花樹不斷,有民調云:“正月梅花香又香,二月蘭花盆里裝,三月桃花香十里,四月薔薇靠短墻,五月石榴紅似火,六月荷花滿池塘,七月梔子頭上戴,八月桂花滿樹黃,九月菊花初開放,十月芙蓉正上妝,冬月水仙供上案,臘月臘梅雪里藏。”

    后來又聽人們說,站在桑河鎮的任何一個位置,在夜間遙望普濟寺的上空都會出現紫色靈光,越是陰天越亮,而站在寺內卻什么也看不見,只見香火旺盛,煙霧氤氳……

    這便是太行山下傳說的一段民間逸事,六十年前聽自父親之口,根據記憶碎片整理,細節純屬虛構。是不是人間真有觀音菩薩顯靈一說?不敢妄論,但人的一生如能舍小愛而顧大愛便是大智大慧。

    八旬老翁于二零一五年元月五日脫稿,同月十八日修改定稿封筆。

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